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Carros de combate y blindados en España (I)

El uso de vehículos blindados y carros de combate en España se remonta a principios del siglo XX. Es una historia rica y curiosa, en la que se mezclan los diseños nacionales con los recibidos del extranjero, desde la Unión Soviética a los Estados Unidos, pasando por Alemania e Italia, entre otros. A lo largo de esta serie de artículos haremos un extenso repaso a un tema que es historia viva, tratando desde los primeros prototipos, hasta los programas todavía en curso. Desde principios del siglo XIX, en España, como en otros muchos países (Alemania, EEUU, Francia, Italia, Reino Unido, Rusia, etc), se estudiaron numerosos ingenios con cierto blindaje que, según sus autores, podían servir para combatir a cubierto de los fuegos enemigos. Obviamente, todos ellos tenían el mismo problema que los diseñados por Leonardo da Vinci en el siglo [Continúa…]

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Sistemas de armas para blindados

Al inicio de este trabajo, hacemos una clasificación de los tipos de blindados existentes, estudiando a continuación, sus necesidades en lo referente a sus sistemas de armas, para cumplir las misiones que, generalmente, se les pueden encomendar. Dejando aparte las municiones, que serán objeto de un futuro trabajo en Ejércitos, se estudian los diferentes elementos que influyen en su potencia de fuego, tales como las armas, los soportes, torres y estaciones de control remoto, imprescindibles para que cualquier blindado pueda desarrollar sus cometidos con la necesaria eficacia. Sin lugar a dudas, para cualquier carro o blindado, la potencia de fuego es su característica principal pues, nos guste o no, es la más determinante de sus posibilidades y capacidades de actuación, para hacer frente a todo tipo de objetivos, o bien, nos indica, precisamente, a qué clases de objetivos puede enfrentarse [Continúa…]

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Blindados Ligeros Multipropósito

Los blindados ligeros multipropósito son los vehículos militares más comunes -obviando los VLTT y los camiones, por supuesto-. Desde la mesa de diseño han sido pensados para, con escasas modificaciones, poder ser adaptados a múltiples tareas. Según algunos estudios, sólo en la próxima década, sus fabricantes se repartirán un mercado de más de 100.000 millones de euros. Dado el volumen de dinero que mueven programas como el estadounidense JLTV, no parece en absoluto descabellado, máxime cuando no dejan de desarrollarse variantes, a cada cual más sorprendente. Sin embargo, el mercado es muchísimo más amplio de lo que cabría suponer, con docenas de fabricantes de numerosos países luchando por hacerse con una parte de este jugoso pastel. En las próximas líneas haremos un repaso lo más amplio posible de las posibilidades que la industria ofrece. Al principio del trabajo, se citan [Continúa…]

En algo más de 20 años de servicio, el Centauro español ha prestado unos excelentes servicios.
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El Futuro del VCR-105 Centauro

El VCR-105 Centauro ha sido la punta de lanza de la Caballería española durante las dos últimas décadas. Un vehículo en su día puntero que, sin embargo, ha ido quedando progresivamente desfasado debido a una inversión insuficiente, lo que ha hecho imposible implementar las necesarias mejoras. Esto ha llevado a una situación, como veremos, en la que toca plantearse seriamente si conviene modernizar tanto las barcazas como el armamento, implementar una nueva torre de 120mm sobre el chasis del 8×8 Dragón o bien hacer lo propio, pero eligiendo un cañón de 105mm. Sobre todo esto y más hablaremos a lo largo de las siguientes líneas. Como sabemos, en 1994, con vistas a dotar al Regimiento de Caballería Ligero de la FAR, llegaron a la Brigada de Caballería Castillejos II un carro ligero francés AMX-10RC 6×6 y un italiano Centauro 8×8, [Continúa…]

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Morteros de 120 mm embarcados

En este trabajo, haremos un repaso de los diferentes tipos de morteros existentes en la actualidad, centrándonos principalmente en los morteros de 120 mm embarcados en plataformas de todos los tipos y categorías. Por consiguiente, trataremos los modelos montados en torre, los instalados a barbeta en el suelo del vehículo, tanto de avancarga como de retrocarga, así como los plegados sobre la plataforma. También incluiremos otros modelos todavía en desarrollo o que no han sido aceptados, bien por su complejidad o elevado precio, o bien porque no han cumplido los requisitos exigidos. Finalmente, citaremos de pasada todo lo relativo a los equipos como la dirección de tiro, transmisión automática de datos, sistema de localización y posicionamiento, equipos de observación avanzada, etc, así como las municiones. Podemos considerar que los morteros son la artillería de las pequeñas unidades. De hecho, tomando [Continúa…]

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Minas terrestres y explosivos improvisados

Este trabajo está dedicado a las minas terrestres y a los explosivos improvisados, incluyendo apartados sobre los orígenes, evolución y descripción de estos ingenios, diferenciando los dos tipos básicos de minas existentes, contracarro y contrapersonal, así como las diferentes versiones según sus sistemas de activación. Por supuesto, se presta un especial interés a las clases de minado y limpieza, diferenciando la siembra y la dispersión, así como las dos categorías de desminado, el militar y el humanitario. A continuación, se repasan los diversos sistemas de limpieza, tanto actuales como futuros, pasando finalmente a describir de forma somera, las cargas explosivas improvisados IED y los penetradores formados por explosión EFP. En el siguiente apartado, a título de ejemplo, citaremos las características de algunos materiales para limpieza de minas e IED, que consideramos de interés, prestando especial atención a los diseñados recientemente [Continúa…]

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¿Sabe el US Army lo que quiere? Programas de blindados norteamericanos

El US Army ha consumido en las últimas décadas decenas -si no centenares de miles de millones de dólares- en una serie de programas que nunca han llegado a cumplir con los objetivos inicialmente previstos, especialmente los relativos a los vehículos blindados. A lo largo de las próximas líneas expondremos la desastrosa sucesión de iniciativas puestas en marcha desde el final de la Guerra Fría. [Continúa…]

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VCR 8×8 Dragón

El programa VCR 8×8 está atravesando una etapa crítica tras declararse desierto el concurso de producción y a la espera de la entrega de los vehículos de pruebas para su evaluación operativa. Mientras se alcanza este hito, previsto para julio de 2020, es hora de hablar de las estaciones de armas tanto ligeras como medias que dotarán, respectivamente, a la variante de transporte de tropas y a la versión de combate de infantería/caballería, sea cual sea la plataforma finalmente elegida. [Continúa…]

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Carros ligeros

Carros Ligeros Un concepto en auge Por Francisco P. Fernández Mateos Coronel de Caballería (r) Si buscamos la definición de carro ligero, probablemente nos encontremos con afirmaciones como que se trata de un vehículo acorazado diseñado, inicialmente, para realizar movimientos rápidos y, actualmente, es utilizado sobre todo en operaciones de reconocimiento o para ser proyectados en apoyo a fuerzas expedicionarias, en las que es difícil integrar carros más pesados. Si bien la definición anterior puede darse por válida en buena medida, lo cierto es que los carros ligeros no siempre han sido empleados para las mismas misiones e, incluso, a menudo han sido, y siguen siendo, renombrados con denominaciones bastante confusas como “carro rápido”, “carro crucero”, “sistema de cañón móvil – MGS”, “sistema de cañón acorazado – AGS”, “vehículo de reconocimiento y combate con cañón de 105 mm – VRC [Continúa…]

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Artillería Autopropulsada sobre ruedas

La artillería autopropulsada montada sobre chasis de ruedas está ganando en importancia a cada año que pasa. Modelos como el Caesar francés, antes una excepción, son cada vez más la norma. A lo largo de estas líneas explicaremos cuáles son sus ventajas y desventajas, además de describir uno a uno los principales productos que ofrece el cada vez más nutrido mercado internacional, país por país. [Continúa…]