Reseñas

La edad de la pólvora

La edad de la pólvora Tonio Andrade El libro que comentamos hoy es especial. «La edad de la pólvora», escrito por Tonio Andrade, fue publicado en español en 2017 por Crítica y nos ofrece un punto de vista muy diferente al habitual sobre la Revolución Militar de la edad Moderna. Esta última, que hemos abordado en estas páginas, fue una idea que data de los años 50, pero que fue popularizada en los 90 por el historiador británico Geoffrey Parker. Desde entonces ha sido aceptada por muchos desde entonces como una verdad absoluta, a pesar de sus muchas inconsistencias que el propio Parker reconoce. Tonio Andrade, lejos de achantarse ante tamaño reto y de forma muy elegante, recurre a fuentes chinas y europeas de la baja Edad Media y la Edad Moderna, demostrando que la generalización de las armas de [Continúa…]

Reseñas

El alma de los espías

A diferencia de la mayor parte de libros que comentamos en esta sección, «El alma de los espías», de Pablo Zarrabeitia, es una novela. Sin embargo, es una novela que sirve para entender un mundo y unos personajes que se caracterizan por las sombras que siembran a su alrededor. Se dan ocasiones en que cuando un superior siente que un subordinado está haciendo demasiadas preguntas recurre a “la necesidad de saber”, a ver si así, con un poco de suerte, se calla. Uno de los problemas con esta directriz radica en que, al tratar con relaciones y organizaciones humanas es difícil dilucidar a priori qué es lo que alguien que va a realizar un oficio peligroso en un entorno hostil puede llegar a necesitar saber para sobrevivir o, sencillamente, para cumplir con su labor de forma eficaz. En lo que [Continúa…]

Reseñas

Historia de la estrategia militar

Historia de la estrategia militar Jeremy Black El libro que recomendamos hoy es ciertamente sorprendente. Bajo el título «Historia de la estrategia militar», ha sido escrito por el profesor de Historia de la Universidad de Exeter, Jeremy Black. Cuando uno lo tiene en las manos y a juzgar por el título, espera algo más parecido a la «Historia de la guerra» editada por Geoffrey Parker, a «Grandes estrategias» de John Lewis Gaddis o a «Estrategia», de Lawrence Freedman. Nada más lejos de la realidad. Lo primero que choca de «Historia de la estrategia militar» es que lejos de comenzar en la antigüedad, o incluso antes, en la prehistoria, hablando de cómo los primeros grupos enfrentados entre sí fueron puliendo sus tácticas hasta convertirlas en «algo más», lo hace en el S. XVIII. Es decir, que no habla de la estrategia [Continúa…]

Reseñas

4.0. La nueva revolución industrial

Alianza editorial ha publicado en español «4.0. La nueva revolución industrial» del autor italiano Patrizio Bianchi centrada en analizar los cambios que se están produciendo en torno a la 4º Revolución Industrial, la Revolución Industrial 4.0. o como quiera denominarse. Estos, de profundo calado, nos afectan a múltiples niveles, algunos de los cuales todavía estamos empezando a entender, pues el fenómeno está demasiado cercano en el tiempo como para poder evaluarlo con la necesaria perspectiva. El libro, no obstante, intenta explicar al menos los más importantes, centrándose en la producción, como objeto de estudio. Recurriendo clásicos como David Ricardo o Adam Smith y a conceptos como habilidad (skill), destreza (dexterity) y juicio (judgement), Bianchi elabora un hilo conductor que nos permite ir comprendiendo en qué forma estos tres términos han ido evolucionando o cobrando mayor o menor importancia según las [Continúa…]

Reseñas

Historia de la guerra

Historia de la guerra Geoffrey Parker La editorial española Akal ha reeditado la obra Historia de la Guerra, dirigida por el eminente historiador e hispanista británico Geoffrey Parker, quien capitanea en esta ocasión un equipo formado por un elenco de grandes historiadores. Se trata, sin duda, de un libro clásico pese a que la edición original date de 2005, aunque también polémico, pues no son pocos los que han acusado a Parker y a esta obra de ser eurocéntricos. Sin embargo, el autor es honesto y desde las primeras páginas, ya en la introducción, nos habla de la «práctica occidental de la guerra» que, nos guste o no, es la que se ha impuesto a lo largo y ancho del Orbe en los últimos siglos. Sea como fuere, la virtud principal de este libro consiste en ofrecer una explicación compleja [Continúa…]

Reseñas

Grandes estrategias

El libro que comentamos hoy produce sensaciones encontradas. A medio camino entre la genialidad y el descalabro, «Grandes estrategias» intenta, teóricamente de forma asequible para todos los públicos, ilustrarnos acerca de los principios estratégicos más elementales. [Continúa…]

Reseñas

El galeón de Sint Maarten

Hoy os presentamos la tercera parte de la saga del «Albatros», escrita por el marino de guerra español Federico Supervielle Bergés, teniente de navío de la Armada Española que continúa así con las aventuras de este particular barco a través de este nuevo libro titulado «El galeón de Sint Maarten». [Continúa…]

Reseñas

El corazón del mundo. Una nueva historia universal

El corazón del mundo Peter Frankopan Hay libros que nos golpean, que son más un bofetón que un montón de papel y letras. «El corazón del mundo», que lleva el sugerente subtítulo «Una nueva historia universal», escrito por el historiador británico Peter Frankopan, tiene el honor de pertenecer a este exclusivo club, al ofrecernos una visión totalmente opuesta a la tradicional sobre nuestra propia historia. Efectivamente, Frankopan parte de una premisa clara y no por obvia menos rompedora: Occidente nunca fue el centro del mundo. Este papel ha correspondido siempre a una zona a medio camino entre el este de Europa y China y entre Moscú y El Cairo, incluyendo los siete mares de la Edad Media y los recorridos de la Ruta de la Seda. A lo largo de las más de 500 páginas del texto vemos cómo se [Continúa…]