Carros de combate y blindados en España (II)

Comienzan los Planes de Modernización

Leopard 2A4
A principios de los 90, hasta la llegada de los M-60 y, sobre todo, de los Leopard 2A4, la la situación de los carros (existían 4 modelos en servicio) era realmente caótica.

El uso de vehículos blindados y carros de combate en España se remonta a principios del siglo XX. Es una historia rica y curiosa, en la que se mezclan los diseños nacionales con los recibidos del extranjero, desde la Unión Soviética a los Estados Unidos, pasando por Alemania e Italia, entre otros. Si en la primera parte de esta serie de artículos hablábamos de los primeros prototipos y programas, así como de la consolidación de este tipo de plataformas en España, en esta segunda entrega abordamos los primeros Planes de Modernización del Ejército de Tierra, que se han sucedido desde los años 70 con dispar resultado.

META (Plan de Modernización del Ejército de TierrA)

Los estudios sobre el denominado Plan META, fueron iniciados por la División de Planes del Estado Mayor del Ejército a finales de los 70, con la finalidad de “estructurar y determinar el Ejército adecuado para España de la década de los 90”. Estaba formado por 6 subplanes que intentaban conseguir un Ejército mucho más operativo y eficaz, al tiempo que más reducido en personal; de hecho, la idea consistía en disminuir los efectivos a unos 160.000, frente a los 255.000 existentes a mediados de los 80. Para conseguirlo, según aclaró el Ministerio de Defensa, serían desmanteladas las Brigadas de Defensa Operativa del Territorio (DOT), y pondrían en marcha el proyecto de ley sobre el Servicio Militar, que reduciría el tiempo de estancia en filas a 12 meses, a la vez que pondrían en marcha contratos para varios miles de soldados voluntarios, con una duración de 3 o 4 años. Con ello, la disminución de personal sería un hecho, al tiempo que elevaría el nivel de profesionalización de las unidades.

La modificación de las plantillas comenzó en 1982, con la entrada en vigor de las órdenes ministeriales que marcaron las composiciones básicas del Cuartel General del Ejército, de la Fuerza (unidades operativas), y del Apoyo a la Fuerza (Logística). Además, el papel de los capitanes generales fue potenciado como mandos operativos de las demarcaciones territoriales. En resumen, el Ejército quedaba constituido por los tres núcleos de fuerzas siguientes:

  • Mandos Operativos (MOR), que serían las unidades funcionales de cada región, incluyendo la mayoría de sus Grandes Unidades, integradas en sus respectivas regiones militares. Además, la región Sur incluía la Brigada de Artillería de Costa del Estrecho y las guarniciones de Ceuta y Melilla. Por otra parte, cada una de la seis Regiones Militares integraba, al menos, una Unidad Regional de Transmisiones, un Grupo de Operaciones Especiales, y varias Compañías de Policía Militar.
  • Las Unidades de Apoyo a la Fuerza o Reserva General disponían de una componente de alta disponibilidad y nueva creación denominada Fuerza de Acción Rápida o FAR, que tenía un Cuartel General de nivel divisionario y englobaba al Mando de la Legión, con su Cuartel General de tipo brigada y a la única Gran Unidad no dependiente de los MOR, ya descritos, la Brigada Paracaidista. Por otra parte, también eran de la Reserva General los Mandos, creados a partir del nuevo plan, de las Armas de Artillería e Ingenieros, así como el de las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra, de las que dependían ciertas unidades especializadas y únicas.
  • Y, por último, las Unidades de Apoyo Logístico estaban constituidas por elementos de servicios encargados del apoyo a todas las fuerzas en tres niveles básicos: El Superior, dedicado al apoyo logístico del conjunto del Ejército, organizado a partir de Agrupaciones de Transportes, Abastecimientos, y Sanidad, centralizadas en Madrid e integradas en el MALZIR (Mando de Apoyo Logístico de Zona Interregional); el segundo nivel, correspondía a los tres Mandos de Apoyo Logístico a Zonas Interregionales; y el último nivel estaba formado por las Agrupaciones de Apoyo Logístico (AALOG), distribuidas una por región, para prestar el necesario apoyo próximo a las unidades acantonadas en ellas, especialmente las que no dispusieran de medios logísticos propios.
Con el Plan META se intentaba conseguir un Ejército más operativo y eficaz, pero mucho más reducido en personal.
Una de las primeras medidas del Plan META fue la disolución de las Brigadas de Defensa Operativa del Territorio.
Incomprensiblemente, desde finales de 1987, el Regimiento de Caballería Numancia nº 9, utilizó un escuadrón de carros M-41, que fueron dados de baja unos meses más tarde.
Escuadrón Ligero DOT de Gerona, preparado para efectuar uno de sus últimos desfiles, antes de ser disuelto definitivamente.
Autoametralladoras HE-60 recién entregadas en el Parque de Torrejón para su desguace, en julio de 1986. Los H-90 se encontraban en otra ubicación para que sus torres fueran trasvasadas a los VEC.

Organización de las unidades

Grandes unidades

  • División Acorazada “Brunete” n.º 1 (El Pardo – Madrid):
    • Brigada Mecanizada XI (Badajoz).
    • Brigada Acorazada XII (El Goloso).
  • División Motorizada “Guzmán el Bueno” nº 2 (Granada):
    • Brigada Mecanizada XXI (Córdoba).
    • Brigada Motorizada XXII (Cádiz-Sevilla).
    • Brigada Motorizada XXIII (Almería).
  • División Mecanizada “Maestrazgo” nº 3 (Valencia):
    • Brigada Mecanizada XXXI (Castellón-Bétera).
    • Brigada Mecanizada XXXII (Cartagena).
  • División de Montaña “Urgel” nº 4:
    • Brigada de Cazadores de Montaña XLI (Gerona-San Clemente de Sasebas).
    • Brigada de Alta Montaña XLII (Jaca-Huesca).
  • División de Montaña “Navarra” nº 5 (San Sebastián).
    • Brigada de Cazadores de Montaña LI (Pamplona-Logroño).
    • Brigada de Montaña LII (Vitoria).
  • Por su parte, las Brigadas de Caballería Jarama I y Castillejos II, con sede en Salamanca y Zaragoza, respectivamente, no dependían de ninguna División. En lo referente a la Brigada Aerotransportable (Pontevedra) correspondía al MOR Noroccidental y la Paracaidista estaba integrada en la Reserva General, como parte de la Fuerza de Acción Rápida.
La llegada masiva de los TOA M-113 fue una verdadera revolución para las unidades acorazadas, mixtas y de Caballería.

A continuación, veremos las pequeñas unidades dotadas de medios acorazados y/o mecanizados, tanto de Infantería como de Caballería. Fueron las siguientes:

  • BRIMZ XI.- RIMZ “Saboya” 6: BIMZ “Cantabria” I/6 y BIMZ “Lepanto” II/2.
  • BRIMZ XI.- RIMZ “Castilla” 16: BIMZ “Alcántara” III/16 y BICC “Mérida” IV/16.
  • BRIAC XII.- RIMZ “Asturias” 31: BIMZ “Covadonga”I/31.
  • BRIAC XII.- RIAC “Alcázar de Toledo” 61: BICC “Wad Ras” II/61 y “León” III/61.
  • BRIMZ XXI.- RIMZ “La Reina” 2: BIMZ “Princesa” I/2 y BIMZ “Lepanto” II/2.
  • BRIMZ XXI.- RIMZ “Córdoba” 10: BIMZ “Almansa” III/10 y BICC “Málaga” IV/10.
  • BRIMT XXII.- RIMIX “Soria“ 9: BICC “Argel” IV/9.
  • BRIMT XXIII.- RIMIX “Granada” 34: BICC “Almería” IV/34.
  • BRIMZ XXXII.- RIMZ “Mallorca“ 13: BIMZ “Murcia I/13 y BIMZ “San Fernando” II/13.
  • BRIMZ XXXII.- RIMZ “España” 18: BIMZ “Sevilla” III/18 y BICC “Bailén” IV/18.
  • BRIMZ XXXI.- RIMZ “Vizcaya” 21: BIMZ “Barbastro III/21 y BICC “Otumba” IV/21.
  • BRIMT LII.- RIMIX “Flandes” 30: BICC “Burgos” IV/30.
  • BRC I.- RCLAC “Santiago” 1, RCLAC “Almansa” 5, y RCAC “Farnesio 12.
  • BRC II.- RCLAC “España” 11, RCLAC “Numancia” 9, y RCAC “Pavía” 4.
  • DAC 1.- RCLAC “Villaviciosa” 14.
  • DIMT 2.- RCLAC “Sagunto” 7.
  • DIMZ 3.- RCLAC “Lusitania” 8.
La fabricación del BMR-600 y sus versiones derivadas, permitió cubrir las necesidades de los Batallones Motorizados, así como otras unidades de Ceuta, Melilla y Canarias, y las de Caballería.
Durante algún tiempo los VEC estuvieron sin torre, aunque se les colocó un sencillo soporte para una ametralladora.

Por supuesto a todas estas unidades habría que añadir los Grupos de Artillería Autopropulsada, integrados en las unidades acorazadas, mecanizadas y de Caballería, al igual que las de zapadores acorazados integrados en el mismo tipo de unidades, y que estaban dotados con las diferentes versiones especiales de distintos carros y blindados de orugas o ruedas, derivados del M-47, M-113 y BMR-600.

Como datos a considerar, cabe citar los siguientes:

  • La DAC 1 fue desplegada con una Brigada en Madrid y la otra en Badajoz, de manera que la BRIMZ XI de Madrid fue realmente disuelta y sus restos fueron enviados a reforzar la nueva BRIMZ XI, que fue constituida a partir de la anterior BRIMZ XXI; de esta forma, quedaba compensado el traspaso del regimiento existente en Córdoba, que anteriormente pertenecía a la “Brunete”.
  • Las Divisiones de Montaña perdieron su Regimiento de Caballería, por lo que se quedaron sin medios blindados de ningún tipo. Además, al ser disueltos los Grupos Ligeros DOT, también desaparecieron todos sus elementos blindados (carros M-41 y Panhard AAML H-90 y HE 60), si bien, al aumentarse las plantillas de los Regimientos de Caballería, con un segundo grupo de tipo mecanizado, las fuerzas quedaron algo más equilibradas, aunque de inferior entidad que las anteriores.
  • A partir de 1985, las plantillas de las compañías/escuadrones de carros, fueron reducidas de 17 a 13 vehículos, tres secciones de 4 carros, más uno de mando. Al mismo tiempo, los BICC de la BRIAC quedaron reducidos a 41 carros (3×13 + 2 de mando), mientras que los de las BRIMZ y BRIMT fueron reorganizados con cuatro compañías, sumando un total de 54 carros (4×13 + 2 de mando)[1].
  • Como es habitual, las plantillas de las unidades fueron adaptándose paulatinamente, tras la aprobación del Plan META, lo que supuso la desaparición de algunas unidades, la adaptación del personal y, por supuesto, el trasvase de materiales de unas unidades a otras, manteniendo, cuando era posible, los tipos de materiales dentro de una misma unidad. Por ejemplo, los AMX-30 del disuelto Regimiento Wad Ras fueron entregados al Vizcaya 21, para que toda la División Maestrazgo, excepto el Regimiento de Caballería Lusitania, dispusieran del mismo carro.  Pero, también se produjeron algunos errores dignos de mención y totalmente incomprensibles. El más destacado, sin lugar a dudas, fue la entrega al Regimiento de Caballería Numancia 9, perteneciente a la BRC II, 17 carros ligeros M-41, en octubre/noviembre de 1987, para retirárselos tan solo unos meses más tarde[2].
  • La llegada de nuevos blindados de la familia M-113, que llegó a alcanzar la cifra inicial de 1.100[3] ejemplares entre todas sus versiones, permitió que todos los Regimientos Mecanizados y Mixtos recibieran los conocidos como Transportes Orugas Acorazados (TOA,s), al tiempo que fueron completados también los Regimientos de Caballería. Para el futuro, dado que aún permanecen en servicio una gran cantidad de vehículos de numerosas variantes, no estaría de más que una parte de los M-113 fueran modernizados para mantenerlos en servicio algún tiempo más, aunque para la realización de funciones secundarias, dudo mucho que los presupuestos disponibles permitan fabricar otros vehículos nuevos, bien derivados del VCI Pizarro o del nuevo VCR Dragón 8×8.
  • La fabricación del nuevo Blindado Medio de Ruedas español BMR-600 6×6 (unas 680 unidades), en los años 80, también en numerosas versiones, permitió cubrir las necesidades de los Regimientos con dos Batallones Motorizados, así como algunas unidades de Ceuta, Melilla y Canarias y, desde luego, las de Caballería. Las Brigadas fueron articuladas, de forma generalizada, con dos Regimientos a dos Batallones, con números correlativos del I al IV.  Además, las BRIMZ pasaron a tener sus tres Batallones mecanizados, uno con M-113 (el que compartía el Regimiento con el BICC) y dos con BMR-600. Además, una buena parte de los BIMT también fueron dotados de BMR, por lo que, en realidad, todos pasaron a ser Mecanizados, bien sobre ruedas o sobre cadenas. La gran cantidad de ejemplares de BMR y sus numerosas versiones, que por ahora tendrán que mantenerse en servicio hasta que no estén disponibles las derivadas del VCR 8×8 Toro, nos inclina a pensar que podría ser recomendable actualizarlos para alargar su vida de servicio, o bien, sustituirlos por MRAP como el RG-21 o por otros modelos que, tal vez, sean más baratos que la propia modernización de los BMR.  En fin, es un tema que habría que estudiar a fondo.
  • En lo referente a la Caballería, como suele ser habitual en todas las reorganizaciones, al ser el Arma más pequeña es, inexorablemente, la más afectada por los cambios. Así, la disolución de los 10 Grupos DOT (incluido el de Inca) debería compensarse con la organización de un Grupo Mecanizado en los RCLAC (un ECC y otro EMZ) y, con dos Grupos, uno con dos ECC y un EMZ en los Regimientos Acorazados, si bien, dada la falta de medios, fue suprimido el segundo ECC. En resumen, se perdieron 20 escuadrones (10 ligeros acorazados y 10 de carros) y se ganaron 12 (6 de carros y 6 mecanizados). En cuanto a los Regimientos de Ceuta y Melilla, tras haber recibido VEC con la torre T-20, mantuvieron su orgánica especial con un ELAC, un ECC y otro EMZ, y algún tiempo después, perdieron los VEC y quedaron constituidos por dos ECC y un EMZ. Posteriormente, fueron reducidos una vez más hasta la situación actual, en la que el nombre de Regimiento es lo poco que les queda de su entidad.
  • Por último, en 1985, la Caballería comenzó a recibir los VEC, a razón de 16 ejemplares por ELAC, aunque durante tres o cuatro años más, permanecieron sin torre, es decir, sin ninguna efectividad.  Por último, a partir de 1986, conforme fueron dados de baja los AAML H-90 de los Grupos DOT, sus 100 torres H-90 fueron instaladas en los VEC de los Regimientos Villaviciosa 14, Almansa 5 y Grupo Reyes Católicos, este último hasta su inexplicable disolución en 1988.
  • En 1983, fue recibió el último de los Grupos ATP de obuses M-109 A1B. Tras una pequeña estancia en el Regimiento de Artillería nº 14 de Sevilla, fueron entregados al nuevo Grupo ATP XXXII, que estaba creándose en Murcia. Estas piezas, transformadas posteriormente a la versión M-109 A5E, con tubo de 155/39 mm[4], alcanzaron la cifra de 94 ejemplares que fueron, durante muchos años, las piezas ATP básicas del Ejército español, junto a los cañones-obuses M-110A2, de 203 mm, de los que llegamos a disponer de 64 ejemplares operativos[5]. En cuanto al M-108, del que llegamos a disponer de 48 ejemplares, debemos decir que era una pieza similar al M-109 pero con un obús de 105 mm, con un alcance máximo de unos 11.500 metros. A mediados de los 90, cuando fueron recibidos los M-110A2, por aplicación del Tratado FACE, fueron dados de baja definitivamente.
  • En 1984, fue iniciado el programa para adquirir un sistema de defensa antiaérea móvil, decidiéndose finalmente la adquisición de 18 sistemas Roland franceses, sobre chasis AMX-30. En principio fueron asignados al Regimiento de Artillería n.º 74, aunque en 1988 pasaron a integrarse en el Grupo IIIº del RAAA n.º 71, de Madrid, terminando finalmente en el RAAA n.º 81 de Marines (Valencia), donde permanecieron hasta que dejaron de ser operativos en 2015, tras adquirirse los sistemas Patriot.
Los primeros VEC de serie, fueron montados en los Regimiento de Caballería de Ceuta y Melilla montaban un cañón de 20 mm en la torre T-20. Los de la foto eran los del Regimiento Alántara 10 de Melilla.
VEC 90 conservado en el Regimiento Acorazado Montesa 3 de Ceuta.

Según los estudios del Coronel Martínez de Merlo, la distribución de los carros M-47E, M-48A5E y AMX-30 hacia 1985/90, era la siguiente:

M-47E1M-48A5AMX-30
DACReg. Inf. Alcázar de Toledo 6181
Reg. Inf. Castilla 1654
Reg. Cab. Villaviciosa 1433
DIMTReg. Inf, Soria 950 (*)
Reg. Inf. Córdoba 1046 (*)
Reg. Inf. Granada 3450 (*)
Reg. Cab. Sagunto 732
DIMZReg. Inf. Vizcaya 2154
Reg. Inf. España 1854
Reg. Cab. Lusitania 832
BRC IReg. Cab. Santiago 130
Reg. Cab. Almansa 530
Reg. Cab. Farnesio 1242
BRC IIReg. Cab. España 1130
Reg. Cab. Numancia 928
Reg. Cab. Pavía 442
DM 6Reg. Inf. Flandes 3053
CeutaReg. Cab. Montesa 327 (***)
MelillaReg. Cab. Alcántara 1027 (***)
EnseñanzaAcademia Infantería555
Academia de Caballería555
Escuela Automovilismo13
Total375164299
Tabla I – Distribución de los carros M-47E, M-48A5E y AMX-30 hacia 1985/90.
En 1983 fue recibido el último grupo ATP de obuses M-109 A1B que, años más tarde, fueron transformados en M109 A5E.
El cañón ATP M-110 prestó un buen servicio, pero actualmente cabe considerarlo obsoleto.
Dadas las escasas prestaciones de su obús de 105 mm, a mediados de los 90, en cuanto se recibieron los cañones M-110A2, los M-108 fueron dados de baja definitivamente.
Los 18 sistemas franceses Roland, sobre chasis AMX-30, permanecieron en servicio hasta 2015, tras la compra de los misiles AA Patriot.

Aclaraciones

(*) Cuando hicimos en la factoría Chrysler (después TALBOT y, más tarde, Peugeot), las entregas de los vehículos originales[6] en fábrica (1979/80), las pruebas de recepción y el transporte de los ejemplares modernizados (a Ceuta en mi caso), los dos Regimientos de Infantería Soria 9 y Granada 34, recibieron 57 vehículos (tal vez estaban incluidos los de la SERECO y alguno de mando 3×17 + 2 de mando + 4 de la SERECO). De hecho, cuadraba la cifra total de 164 ejemplares. Por cierto, hace tiempo que intento saber de dónde ha salido el M-48 sin modernizar, con motor de gasolina y cañón de 90 mm, existente en el museo de El Goloso. Según me han comentado, pero sin darme ninguna certeza, hubo otros dos carros M-48, en el PCMASACOM y en la Escuela de Automovilismo ¿?, que no estaban incluidos en los 164 ejemplares que había operativos, por lo que no se modernizaron, aunque uno de los dos debió ser destruido y el otro trasladado al museo. Tal vez sea cierto.

(**) Estos 46 vehículos fueron los únicos actualizados a la versión M-47E2, con cañón Rheinmetall RH-105/30 de 105 mm y dirección de tiro con visión nocturna pasiva. Al menos un ejemplar se conserva en la base de Cerro Muriano (Córdoba).

(***) En cuanto a los Regimientos de Caballería de Ceuta y Melilla, solo tenían 25 (17 del ECC, 2 de mando del Regimiento y 6 del ELAC). De hecho, cuando se modificaron las plantillas, les faltaba un vehículo para completar los dos escuadrones de carros. Por último, las Academias no recibieron originalmente ningún M-48A5E, aunque no sería raro que se los dieran más adelante. Este dato habría que contrastarlo.

Curioso carro M-48 existente en el museo de el Goloso. Según algunas fuentes, aparte de los 164 carros que fueron modernizados, existieron otros dos, uno de los cuales debió ser destruido y el que se conserva en el Goloso. Pero, por el momento, todo son suposiciones.
La versión M-47E2 montaba un cañón de 105 mm y una dirección de tiro con visión nocturna pasiva, aunque solo realizaron 46 ejemplares.

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3 Comments

  1. Fantastica serie de articulos, Se agradece toda la información que aportan.

    Me gustaria preguntar, ¿si dan alguna justificacion a la discriminacion de medios que asignan a la caballeria?

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