La Letalidad Distribuida y la Armada Española

El concepto de Letalidad Distribuida, que tratamos abundantemente en uno de nuestros primeros números, surgió en 2015 como un estudio, publicado en el Instituto Naval de los Estados Unidos, para aumentar la capacidad de combate de la US NAVY. En concreto como fórmula destinada a evitar que ésta recayera exclusivamente en unos pocos grupos de batalla o ‘Carrier Groups’ entorno a los CVN (Carrier Vessel Nuclear) o grandes portaaviones de propulsión nuclear.

Dicho estudio abogaba por incrementar los medios ofensivos en base a Grupos de Acción de Superficie (SAG o Surface Action Groups) (sorprendentemente idénticos a los que la Armada Soviética, carente de aviación embarcada entonces, planteaba durante la Guerra Fría) e incluso convirtiendo los grandes buques anfibios tipo LHA (Landing Helicopter Assault) en medios de proyección de poder aéreo a modo de portaaviones ligeros. Además incluía, y este seguramente sea el trasfondo doctrinal que ha quedado tras aquella propuesta, incrementar el número de plataformas con capacidades ofensivas, haciendo de estas la razón de ser de su existencia, y no como mero complemento de los sistemas defensivos propios de un ‘escolta’. De hecho, el punto débil de dicha teoría radicaba en la incapacidad de defenderse de muchas de estas plataformas.

Ciertamente la evolución de los medios navales desde el advenimiento del portaaviones y de la amenaza aérea en el entorno naval (con la consecuente inversión en costosos misiles antiaéreos para neutralizarla) implicó el abandono de los grandes buques de línea (acorazados y cruceros de batalla) para convertir a los buques de superficie en meros ‘escoltas’ de las unidades de alto valor o en cazadores especializados de estos últimos; entendiendo tanto a los citados buques soviéticos con pesados misiles AsUW como a todos los buques ASW de ambos bandos, encargados de combatir al otro ‘capital ship’ de las flotas modernas: el submarino lanzamisiles (otrora SSBN, hoy cualquiera que disponga de misiles de crucero).

No solo eso, la capacidad de muchos países para establecer barreras defensivas basadas en modernos misiles antiaéreos y antibuque (sistemas A2/AD o Anti-Access/Area Denial) dificultan enormemente las operaciones de proyección de fuerzas, por lo que la conveniencia de vertebrar flotas (compuestas por grandes buques portaaviones, anfibios y escoltas) para lanzar desembarcos sobre la costa está en tela de juicio.

La idea pues de la letalidad distribuida no era otra que recuperar el buque de combate de superficie, especialmente orientado a la acción litoral y de carácter eminentemente ofensivo, ajeno a la tarea de escoltar objetivos de alto valor y fuertemente armado; de ella han derivado proyectos como la transformación de algunos LCS y la construcción de las futuras FFGX.

Las fragatas lanzamisiles son la base de la capacidad de combate de la armada española, si bien se centran en la escolta y protección del tráfico marítimo. Fuente – Armada Española.

El concepto elemental de la Letalidad Distribuida

En realidad, la Letalidad Distribuida es un concepto eminentemente táctico, consistente en aumentar la capacidad ofensiva de todos los buques de la flota, pero conlleva un importante cambio estratégico a la hora de afrontar las diferentes misiones encomendadas a la misma.

En los EEUU está en marcha un debate que dura ya varios años, entorno a la figura de los grandes portaaviones, apuntando a diversos problemas que van desde su escasez a su vulnerabilidad, pasando por la previsibilidad que conlleva su uso (y emplazamiento) o la progresiva pérdida de potencial aéreo derivado de la homogeneización de las alas embarcadas y las prestaciones, especialmente en alcance, de las nuevas aeronaves.

Estos defectos vienen determinados por el nuevo entorno estratégico que afronta EEUU en el Pacífico, con el rearme de China y la llegada de nuevos sistemas de armas, como los misiles hipersónicos. Derivado de ello han surgido nuevos conceptos de combate, entre los que se destaca la DMO (Distribuyed Maritime Operations u Operaciones Marítimas Distribuidas); teoría que pretende integrar la Letalidad Distribuida en un concepto operacional más amplio, y que incluye otros como la superioridad en la maniobra electromagnética (EMW) o la Logística Distribuida.

La DMO busca integrar las crecientes plataformas ofensivas en una red de combate de apoyo mutuo que mejore el entramado defensivo, la citada EMW y la coordinación de las operaciones navales con otros dominios. Igualmente, la acción litoral, en especial la basada en desembarcos anfibios en entornos fuertemente defendidos (LOCE o Littoral Operations in a Contested Environment) obliga a variar los métodos de asalto, priorizando las operaciones OTH (Over the Horizon o Más allá del horizonte) con nuevos medios para la maniobra buque-costa, conocida por STOM (Ship To Objective Maneuver).

Así, el USMC ha adquirido grandes aeronaves de alcance extendido tipo V-22 y CH-53K, lanchones LCAC del tipo hovercraft (Francia en su lugar ha optado por catamaranes rápidos, conocidos por L-CAT) y LCU, culminando este proceso de transformación con el planteamiento de los futuros buques rápidos de desembarco LAW (Light Amphibious Warship) que, sin un nodriza que los traslade durante las travesías oceánicas, asalten la playa desde gran distancia y sin alerta previa (sobre el enemigo).

El F-35B es el único caza de combate embarcable en el JCI, otorgándole una capacidad aérea relevante, pero puede hipotecar  las capacidades del conjunto de la flota. Fuente – USMC.

Las necesidades de la Armada Española

Lógicamente, los procedimientos de la US NAVY, espejo en el que siempre se mira nuestra armada, no siempre serán aplicables para ésta, y mucho menos el entorno operativo para el que se han diseñado; sin embargo, hay no pocas similitudes.

De la Directiva de Defensa Nacional emanan unas capacidades mínimas que las Fuerzas Armadas (FAS) deben disponer para garantizar dicha defensa, y aparte del rédito político y diplomático emanado de nuestra aportación a las organizaciones multinacionales a las que pertenecemos, la proyección de fuerzas no debe ser una de ellas. Sí lo es el control de nuestros espacios marítimos de interés, aguas de soberanía y rutas de navegación (por las que recibimos la mayoría de las importaciones) así como la defensa del territorio nacional, que en términos navales implica evitar ataques disimilares sobre el litoral, la amenaza de misiles balísticos y de crucero y las acciones ofensivas contra territorios aislados y vulnerables por mar, como archipiélagos e islotes.

Parte de estas amenazas se centran en la Zona Gris del espectro de los conflictos, con acciones de desestabilización, terrorismo, manipulación de los fenómenos migratorios o maniobras de hostigamiento a la navegación (flota pesquera, piratería, etc) de efecto limitado, debido a que las reivindicaciones de nuestros enemigos potenciales están circunscritas a territorios concretos o por que la influencia de actores externos (OTAN y UE) solo les permiten una capacidad de maniobra muy limitada.

Respecto a la proyección de fuerzas, aunque los tres ejércitos han orientado su plan de acción a la consecución de la misma y tienen capacidades notables, no es menos cierto que el principal elemento para la proyección de nuestras capacidades militares es la Armada; entendiendo estas capacidades como una combinación de transporte y sostenimiento logístico autónomo, proyección de poder sobre tierra mediante desembarcos anfibios y la capacidad de ataque selectivo sobre objetivos de alto valor en cualquier parte del globo que esté a una distancia prudencial del mar.

No obstante, el coste de sostener la aviación naval, especialmente en el momento en que el Harrier deba ser relevado por un avión mucho más complejo y capaz, pero extremadamente costoso como es el F-35B, puede ser inasumible. No son pocas las voces dentro de la Armada que preconizan, en tiempos de fuertes restricciones presupuestarias, que esta capacidad debe abandonarse en favor de otras más necesarias, como las citadas de control marítimo [1].

Asumir este cambio conceptual tiene graves consecuencias en la planificación y composición de la Armada. Sucesivos AJEMA han advertido sobre este particular, asumiendo que sin la participación de aviación embarcada el modelo de intervención anfibia, y con él la capacidad expedicionaria y/o de proyección de poder sobre tierra, se ve seriamente comprometida. No obstante, los actuales métodos de desembarco, en especial en el crítico proceso STOM, son bastante anticuados y difíciles de renovar, por lo que sostener las operaciones anfibias será aún más complicado, con aviación o sin ella.

Si bien la aplicación de la Letalidad Distribuida es un concepto que va más allá, entronca directamente con la conveniencia de una estrategia basada en el componente aeronaval y la acción anfibia, que en nuestro caso supone sostener un único grupo aeronaval (que es un caso completamente distinto al de la US NAVY) como epicentro de su acción en el mar.

Sin presupuesto para sostener ambas cosas, el debate se centra en si la Letalidad Distribuida puede ofrecer una alternativa a la aviación embarcada y resolver el problema que puede provocar su desaparición. Asumida esta, no sólo toca redefinir el papel de la flota, también el modelo de fragata de escolta como buque capital en torno al que se construye [2].

Al respecto, no se pone en duda la necesidad de disponer de capacidades AAW o ASW, pero sí un concepto operativo que ha llevado a la Armada a planear la mayor fuerza de buques AAW de Europa[3] y por contra, a carecer de misiles de crucero. Este sistema de armas es la forma más segura de hacer sentir la presencia naval en tierra firme, sin necesidad de poner el pie en la misma, con los riesgos que eso conlleva.

Para cubrir esta carencia se va a introducir el Harpoon Block II ER, un arma antibuque que ahora tiene capacidad dual (incorpora un sistema de guiado GPS) y un alcance máximo de 300 km; si bien en su momento se planteó la posibilidad de emplear el Tomahawk que, con 1.500 km de alcance, se sitúa ya fuera del dominio naval, es decir: La fuerza naval es solo un vector de lanzamiento para un arma de dominio estratégico, como lo ha sido previamente el misil balístico; es pues una capacidad que la armada asumiría dentro de la acción conjunta.

No obstante, la presencia de estas armas involucra al poder naval en tanto en cuanto se emplee para negar al enemigo ese vector de lanzamiento, como ya ocurriera con los SSBN en la guerra fría y el titánico esfuerzo de los contendientes para disponer de capacidades ASW oceánicas.

Por desgracia, la presencia de estos misiles de crucero y antibuque de altas prestaciones han cruzado la barrera del lejano escenario (para nosotros) del mar de China para formar parte de naciones emergentes muy cercanas, como el caso de Argelia. En efecto, sus submarinos kilo están armados hace tiempo con misiles rusos Kalibr 3M54-E y recientemente su ejército habría puesto en servicio el misil antibuque supersónico CM-302 (versión de exportación del YJ-12) de origen chino, al menos según algunas fuentes.  Esto obliga a la Armada Española a derivar sus esfuerzos al control efectivo del mar y a neutralizar el poder de estas nuevas armas. 

El misil chino YJ-12 adquirido por Argelia supone una seria amenaza para la navegación y libertad de acción de la Armada en el Mediterráneo.

Así pues, las unidades navales deben garantizar una capacidad A2/AD muy importante, lo que cambia es la finalidad con la que se hace y el entorno operativo donde deberán ejecutarse, no siendo ya suficiente con la protección de un grupo naval (escolta) sino realizado en la totalidad de un teatro de operaciones (TO) y sobre el conjunto de nuestros efectivos.

La US NAVY opera para ello con CEC (Cooperative Engagement Capability), una red antiaérea que permite descentralizar los medios de localización y designación de objetivos de los que realizan los fuegos, convirtiendo los misiles de largo alcance (SM-6) en armas netamente ofensivas que interceptan objetivos más allá del horizonte radar del buque lanzador (o son disparados por UGV lanzamisiles carentes de AEGIS), gracias a la designación de blancos que realizarán aeronaves como el E-2D o el F-35.

En la lucha antisubmarina se están imponiendo también las redes Big Data, que integran los diferentes sensores y procesadores acústicos en un solo sistema acústico digital y descentralizado, caso de la BlueScan de la francesa Thales.

En nuestro caso, el uso de las fuerzas navales en operaciones distribuidas o DMO incluirá su integración con los cazas, aviones PMA y medios ISR (Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance) del Ejército del Aire, así como las baterías costeras y de misiles Patriot del Ejército de Tierra. Para ello es preciso establecer una red conjunta DDS (Data Distribution System) que suministre datos a las FAS de forma bidireccional, tanto hacia los órganos de decisión (mandos componente y MOPS) como a los elementos tácticos desplegados; la Armada deberá disponer en sus buques de enlace a dicha red, pudiendo suministrar o nutrirse de estos datos durante sus despliegues en cualquier parte del globo. 

De esta forma podrá establecerse una zona A2/AD integral capaz de neutralizar la amenaza de misiles de largo alcance, así como dar cobertura a los medios ofensivos, como la búsqueda ASW activa, las incursiones sobre la costa o los ataques estratégicos con misiles. Cuando se actúe lejos del TN y por tanto sin cobertura del ejército del aire, los buques deben disponer de suficiente capacidad para defenderse de los ataques enemigos procedentes del litoral, por lo que los medios de proyección deberán disponer de la burbuja protectora de un sistema AAW de largo alcance.

Es en este entorno donde nuestros escoltas, lejos de complementarse, resultan redundantes en ciertas áreas (sistemas AEGIS), manteniendo carencias en otras (ataque a tierra). Por ello es necesario establecer un nuevo tipo de buque de acción litoral que, combinado con otro de cobertura zonal, pueda conformar un equipo de acción de superficie, bien con armas de alto poder destructivo como con pequeñas fuerzas (anfibias) de intervención [4].

Este tipo de operaciones anfibias distribuidas, definidas por el USMC como EABO (Expeditionary Advanced Base Operations), se componen de asaltos limitados en tiempo y forma, tomando posiciones estratégicas para el control/denegación del mar adyacente, como estrechos, islotes, torres de comunicaciones, aeródromos, defensas costeras, etc;  englobado sus acciones dentro de una estrategia de apoyo a las operaciones navales. Es importante entender este cambio histórico del USMC, que de fuerza expedicionaria eminentemente ofensiva (fuerza de invasión) y centrada en el combate terrestre (incluido el uso de carros de combate) y rivalizando con el US ARMY, está pasando a convertirse en lo que siempre ha debido ser; un cuerpo de infantes de marina, modificando para ello completamente su doctrina y equipamiento.

En el extremo contrario tenemos el erróneo concepto alrededor de la acción naval como parte de una operación de baja intensidad, y por tanto, que las armas empleadas deben de disponer de tecnologías y capacidades destructivas limitadas, como la guerra de minas, el fuego de apoyo naval (artillería) o la protección del tráfico mercante. En realidad, los desafíos que impone un conflicto asimétrico pueden suponer enormes retos tecnológicos y obligar a desarrollar armas de capacidades extraordinarias, tanto por la dificultad para una inteligencia de objetivos eficiente como por las prestaciones que se demanden a los sistemas de armas.

Lógicamente, un conflicto de este tipo no va a obligarnos a utilizar capacidades defensivas reseñables en sus vertientes ASW, AsuW o AAW, pudiendo dejar en manos de los cañones la lucha contra drones suicidas o lanchones y patrulleras costeras, a su vez armadas con ametralladoras o lanzacohetes CC portátiles en manos de piratas o terroristas. Pero si queremos aprovechar la ‘ventana de oportunidad’ y destruir un objetivo de alto valor (en forma de líder terrorista o de convoy que traslada mercancía ilícita) situado tierra adentro, un buque patrullando por el mar adyacente tendrá que afrontar una misión realmente exigente de targeting y ser capaz de hacer fuego a cientos de kilómetros para poder neutralizarlo.

Por tanto, el entorno asimétrico no exime de la necesidad de una alta capacidad militar si la misión lo demanda. De disponer de un gran número de plataformas que, eventualmente, se encuentren en disposición de intervenir ante una crisis (porque no haya otras fuerzas en el teatro o no estén disponibles) sí que habla la Letalidad Distribuida. Precisamente una de sus mayores ventajas es lo que en términos terrestres se denomina ‘combate de encuentro’, que en estos conflictos donde las fuerzas propias tiene asegurada la ‘superioridad en el enfrentamiento’, supone la oportunidad de trabar combate con un enemigo que, consciente de su inferioridad, opta por la práctica contraria de golpear y desvanecerse. Esperar a informar de dicho contacto y armar un ataque convencional ‘sujeto a doctrina’ con nuestros gruesos suele suponer perder dicha oportunidad de destruir al enemigo.

En el ámbito naval, esto se traduce en la capacidad que la Letalidad Distribuida ofrecerá a patrulleros y buques de acción marítima de destruir objetivos sin esperar a que se persone en el escenario una flota más poderosa equipada con aviación naval o complejos sistemas de misiles tipo Tomahawk.

Esta capacidad se ha demandado en muchas ocasiones para los buques Buque de Acción Marítima, ya que desde ciertos sectores se consideraban buques demasiado caros y grandes para desaprovecharlos en misiones exclusivamente de patrulla o protección del tráfico marítimo, siendo además muy vulnerables a ataques provenientes de embarcaciones ligeras o desde la costa [5].

Lanzamiento de un misil Harpoon, un arma eficaz y barata que debe generalizarse en todos los buques de superficie.

Letalidad Distribuida: posibilidades de implantación

La primera pregunta que surge al plantear un modelo nuevo como el que proponemos, es cómo afectará a la fuerza ‘legado’ y por tanto la viabilidad de su implantación y los plazos necesarios para revertir decisiones ya tomadas y/o amortizar sistemas de armas válidos, pese a que no se cuente con ellos en el futuro.

Este es el caso del LHD ‘Juan Carlos I’, un buque muy grande (el mayor de la historia de nuestra Armada) que no solo está asociado al concepto expedicionario de desembarco anfibio, también al uso de aviones de combate (Harrier o F-35B). La realidad es que la gran mayoría de marinas que los emplean, incluso aquellas que los han adquirido en España (como Australia o Turquía) no disponen de aviación embarcada ni comparten nuestra doctrina de operación anfibia; de hecho solo Italia, con un portaaviones dedicado, tienen la posibilidad de amortizar su LHD (clase Trieste) como segunda plataforma para F-35B.

Esta posibilidad ha sido desestimada por la Royal Navy, al disponer de una flota exigua de aviones (operan con la RAF) para sus Queen Elisabeth y carecer sorprendentemente de buques tipo LPH/LHD/LHA para sus Royal Marines (vendió el único LPH disponible, HMS ‘Ocean’, para poder sostener los nuevos portaaviones). No es el único caso, pues Alemania ni siquiera posee medios de los tipos LSD/LPD para proyectar fuerzas por mar, recurriendo al leasing de un buque logístico holandés, el Karel Doorman.

Estos ejemplos no hacen sino referenciar que hay otras marinas de guerra, ciertamente muy importantes, que no basculan alrededor del concepto de proyección anfibia, incluso aunque puedan prestarle apoyo aéreo inmediato con poderosos portaaviones.

En cualquier caso, si lo que se pretende hacer es una intervención de este tipo, aunque sea limitada a un entorno asimétrico o en un objetivo al alcance de la aviación basada en tierra, el LHD/LHA es el buque más flexible para llevarla a cabo; reuniendo en un solo casco al contingente terrestre de asalto (anfibio), las aeronaves de apoyo (helicópteros) y la capacidad logística para sostenerlos; además de realizar otras funciones como el traslado de fuertes contingentes logísticos (ayuda humanitaria, hospital de campaña) evacuación de personal no combatiente, etc. Así pues, y pese a carecer de aviones VSTOL, la utilidad del concepto LHD no parece estar en entredicho [6], si bien puede estarlo el concepto de grupo de tareas anfibio.

Un solo buque, aunque fuera del tamaño de un LHA América (dobla el desplazamiento del nuestro) es incapaz de portar en un solo casco una fuerza de infantería de marina de entidad brigada, su apoyo logístico y todas las aeronaves (ala fija incluida) necesarias. Por ello, en la US NAVY o en la Armada Española, son apoyados por los LPD (clase San Antonio y Galicia respectivamente) que aportan mayor cantidad de tropas y lanchones para alimentar sucesivas oleadas, pero con una capacidad muy limitada de asalto aerotransportado. Para desplegar un pequeño núcleo de intervención el LPD es más adecuado. Sin embargo, la necesidad que expresamos al principio de mejorar el procedimiento STOM, prescindiendo de las LCM1 y basándose en helicópteros pesados (en nuestro caso los CH47F Chinook de las FAMET o los NH90) o en lanchas de alta velocidad, hacen extraordinariamente rentable el concepto LHD.

Los que pueden variar de concepción son los LPD, buques que ya superan los 20 años y que pueden ser reemplazados por medios logísticos más polivalentes, conocidos por JSS (Joint support Ship) y que aúnan en un solo casco las capacidades de un RO-RO (como el A06 Ysabel, del que se pretende adquirir otro) un AOR y un buque de apoyo (mando, hospital, ayuda humanitaria, etc). 

CH-47D Chinook de las FAMET tomando en el JCI, un ejemplo de acción conjunta.

En lo que respecta a la fuerza desembarcada, el modelo BRIMAR debe desecharse, así como las capacidades que la permitían permanecer en un TO terrestre o evolucionar hacia el interior, labor que dentro de la acción conjunta puede realizar el Ejército de tierra. Así pues, la composición del TEAR podría circunscribirse a los tres batallones de desembarco, que en un ciclo de disponibilidad ternario supone que la fuerza pueda desplegar un GT ligero de intervención 7/365. Igualmente, se prescindirá de medios mecanizados, conformando fuerzas muy ligeras, aerotransportables o desplegables mediante lanchas rápidas.

Más allá de la capacidad anfibia y de lo que se considera un grupo de tareas con componente aéreo, la flota basa sus operaciones en el uso de fragatas lanzamisiles.

Estos buques están hoy representados por las F-80 y las F-100. Las primeras nacieron como escoltas ASW oceánicos y han tenido que adaptarse a tareas para las que no estaban preparadas originalmente, teniendo serios problemas de obsolescencia, en especial con los misiles SM-1 y la planta propulsora.

Respecto a las segundas, son unos escoltas antiaéreos magníficos, pero debido a la época de desescalada bélica en Europa en que surgieron, sus capacidades ASW son testimoniales, igualmente no disponen de capacidad de ataque a tierra más allá de su cañón de 127mm Mk45. Siguiendo con la teoría de la letalidad distribuida, estos ‘escoltas’ pueden liderar un grupo de superficie al que aportaran cobertura AAW zonal y capacidad de ataque a tierra; dada la flexibilidad que ofrecen sus 48 pozos para albergar diferentes tipos de misiles, sin debilitar por ello su arsenal antiaéreo.

Para resolver las carencias en lucha ASW (de hecho son el relevo natural de las F-80) se han diseñado las F-110, un verdadero buque polivalente que conserva buenas capacidades AAW y que se ha pretendido hacerlo más flexible (espacio multimisión), incluidas mejoras en las capacidades de ataque a tierra, con un cañón más capaz, espacio para contingentes operaciones especiales y la posibilidad de incorporar misiles superficie-superficie, como el Harpoon block II.

El problema de esta plataforma es la limitación del lanzador VLS (16 celdas) para portar diferentes tipos de misiles, tanto los ofensivos de crucero (aunque siempre pueden ir en contenedores tipo Exocet) como de defensa antiaérea, pues no puede combinar una masa crítica suficiente de proyectiles de largo y medio alcance, necesarios para escalar diferentes anillos defensivos.

La Armada argumenta que la principal función de estos es la autodefensa, ya que es un buque ASW y siempre actuará en coordinación con las F-100, buques especializados en AAW. Por desgracia, esta pretensión no será posible debido a los retrasos acumulados en su ejecución (no se espera empezar a cortar chapa hasta 2022).

En efecto, la entrega de la última unidad (F-115 Barceló) está prevista para 2030, fecha en la que a la F-101 Álvaro de Bazán, la primera de su serie, le quedará apenas un lustro de vida; y lo que es más importante, ya deberá haberse lanzado el proyecto de su relevo, con unos plazos de ejecución (e inversiones) muy ajustados para no solaparse con sus predecesoras.

Además semejante práctica, la de actuar por binomios, resultar poco práctica en los nuevos escenarios donde las funciones de escolta pierden relevancia sobre el despliegue de buques de patrulla y control marítimo; incluso en aquellas donde se priorice la acción litoral y donde sería sumamente efectivo combinarlos para formar un grupo de acción de superficie (SAG), la disponibilidad de buques no invita a depender de esta práctica, siendo en tal caso mucho más lógico combinar un buque de acción marítima con una fragata AEGIS que le dé cobertura a distancia de seguridad.

Si bien la F-110 nace con la pretensión de actuar también en aguas marrones, se ha optado por un costoso sistema AEGIS y la posibilidad de usar misiles SM-2, por lo que o este sistema es excesivo para las misiones demandadas, o el lanzador Mk41 es claramente escaso para explotarlas adecuadamente, igualmente la carencia de misiles de crucero es un hándicap para utilizar estos buques en la función para la que, teóricamente, fueron diseñados.

El proyecto F-110 nace con vocación de incrementar la capacidad litoral de la armada, aunque pesan sobre ella críticas sobre su capacidad de crecimiento. Fuente – Navantia.

Planes de mejora

Para cumplir estos objetivos es necesario trabajar tanto con el material existente, mediante actualizaciones y/o modernizaciones, como abordar las opciones de nuevos materiales, desde buques a municiones o aeronaves.

Dentro de nuestras posibilidades económicas la aplicación de la Letalidad Distribuida pasa por incrementar la capacidad ofensiva de nuestros buques más limitados en este aspecto, pudiendo hacerla extensible al resto, siendo el aumento del número de misiles a bordo lo que ofrece un rendimiento más inmediato.

El primer candidato en pasar a revisión será el BAM, un concepto de patrullero oceánico de largo radio de acción que solo puede realizar misiones de vigilancia, al carecer de capacidad ofensiva (solo dispone de un cañón de 76 mm). La armada dispone de seis de estos buques (clase Meteoro) complementados por cuatro más antiguos de la clase Serviola, tres patrulleros de altura clase Chilreu (financiados por la consejería de pesca) y dos corbetas supervivientes de la clase Descubierta [7], reconvertidas en patrulleros con pérdida de la casi totalidad de su poder ofensivo, no obstante son las únicas que poseen capacidad antibuque con el sistema Harpoon.

Por su coste, facilidad de integración y estar ya en servicio, este sistema misilístico, en su versión Block II ER; es el principal candidato para potenciar las capacidades de ataque de la fuerza de acción marítima. Designada para armar a las F-110 y S80, esta nueva variante del misil tiene capacidad de ataque a tierra, siendo además una solución muy económica al poder transformarse los Harpoon en servicio mediante un kit de actualización. Por otro lado, las F-100 disponen de espacio suficiente para incorporar el magnífico misil Tomahawk, por lo que sería oportuno incorporarlo a nuestro arsenal.

Asociado a esta capacidad de ataque surge la necesidad de otorgar al buque un mayor alcance de observación y puntería (targeting) que será labor de los helicópteros y UAV a bordo, de aviones basados en tierra e incluso de satélites.

Aunque vía data link los buques puedan operar con UAV Predator, Euromale o Global Hawk (de la Alliance Ground Surveillance) es conveniente que tengan la opción de operar aparatos de alcance extendido por sí solos, siendo así una herramienta fundamental no solo en el seno de la Armada, también para la red ISR conjunta (nivel de conducción estratégico).

Actualmente los buques de superficie pueden operar el ScanEagle (11 escuadrilla de la FLOAN), un UAV de tipo I (small) lanzable por un mecanismo neumático y recuperado en vuelo mediante cable o red, pero su alcance efectivo (especialmente de transmisión) y carga útil son muy limitados. Una de las ventajas de nuestros principales buques es que todos (salvo las descubierta) disponen de amplias cubiertas de vuelo y hangares para uno e incluso dos helicópteros medios del tipo SH60 o AB212, por lo que la introducción de UAV de ala rotatoria como el Airbus VSR 700 o el Indra Pelícano es a priori la mejor opción. Sin embargo, su velocidad de traslado y alcance no son los idóneos para reconocimiento en profundidad por lo que debería estudiarse la posibilidad de incorporar aeronaves de aterrizaje vertical de mayor envergadura como podría ser un convertiplano tipo Bell Eagle Eye; un aparato que puede portar un radar de exploración marítima RDR-1700 con tecnología ISAR, un sensor EO/IR o un equipo ESM, hasta un total de 90 kg de carga útil.

UAV Bell TR911X Eagle Eye con los colores del US COAST GUARD. Fuente – Bell.

Respecto a la guerra electrónica (EW), los buques también deben tener capacidad ofensiva con la que poder imponerse en el espectro electromagnético, tanto en el aspecto táctico (ESM/ECM) como en el estratégico (red de inteligencia electrónica) con equipos SIGINT.

Actualmente la Armada solo dispone de equipos ECM en las F-100 (Aldebarán) y en las F85-86 (Nettunel Mk3000), además de sistemas COMINT (inteligencia de comunicaciones) Regulus, tanto en las F100 como en el L61 Juan Carlos I. Aparte, el único buque especializado en inteligencia de señales es el A111 Alerta, un antiguo mercante convertido en ‘espía electrónico’ que se pretende relevar por un BAM configurado para este cometido.

Para imponerse en la llamada maniobra electromagnética, esta especialización debe dar paso a un sistema distribuido por el cual todos los buques aporten información a la red de inteligencia a través del citado DDS, disponiendo de un sistema ESM/ECM y de otro de recogida de señales. Igualmente los medios aéreos que actúen a larga distancia en apoyo de las operaciones navales, como los Predator B, deberán contar con sistemas ISR que transmitan información en tiempo real, pudiendo los buques integrar estos sensores en su sistema de análisis de señales como si fueran propios, tal como hace el sistema LAMPS (helicópteros).

Para la actuación bajo la superficie del mar urge incorporar diferentes UUV (drones submarinos) con los que ampliar las capacidades de los buques en áreas como la localización y vigilancia, desminado y destrucción. Si hay un campo donde el concepto de enjambre sea de aplicación en el entorno naval este es el de las operaciones subacuáticas; tanto para la búsqueda de sumergibles enemigos en áreas extensas como convertidos en elementos de ataque.

Sistema conceptual de búsqueda ASW probado por la OTAN en los ejercicios Proud MANTA. Fuente – OTAN.

Desde una fragata ASW equipada con BlueScan pueden coordinarse los esfuerzos de diferentes medios orgánicos o externos, en forma de aeronaves con sonoboyas y de UUV dotados de su propio sonar. En este sentido ya hay pruebas prometedoras por parte de la OTAN, a través de su Centro de Investigación y Experimentación Marítima (CMRE), combinando sonar como elemento de búsqueda, UUV para triangular la señal rebotada por el blanco y un UGV como elemento de recepción y transmisión (antena) de la información de vuelta al buque nodriza. Como evolución de este procedimiento queda que el UUV por sí solo pueda emitir señales SONAR, si bien el uso del UGV como nodo de la red de sensores es hoy por hoy necesario, ya que la conexión submarina vía Modem tiene un alcance limitado (La OTAN dispone de un protocolo de comunicación, denominado JANUS, que garantiza las comunicaciones subacuáticas hasta a 28 km de distancia).

Bien desde plumas de izado, desde tubos lanzatorpedos o a través de mecanismos de ‘largado’ en toldilla, la mayoría de buques no necesitan demasiada preparación para operar ingenios tipo ‘torpedo’ como el Mk18 mod 2 KingFish (REMUS 600), en servicio con la US NAVY, pues mide cuatro metros y pesa 282 kg.

Por último hay que hacer referencia a los misiles antiaéreos, por un lado para lograr las capacidades A2/AD descritas para nuestras fragatas más avanzadas, y por el otro para evitar la dependencia que de ellas tiene el resto de la flota, aumentando la capacidad de autodefensa de patrulleros y buques mayores, en especial contra drones de origen comercial convertidos en municiones suicidas.

El primero de ellos no es otro que Standard en sus versiones SM-2 Block III y SM-6 Block IA, un misil de capacidades extraordinarias capaz de interceptar blancos, incluidos misiles balísticos, a 250 km de distancia; tiene además uso dual antiaéreo y antibuque, lo que incrementa drásticamente la capacidad de ataque de los navíos y disminuye las opciones de interceptación del enemigo, al ser un arma de muy alta velocidad.

En primer lugar, habría que dotar a las F-100 con un baseline (paquete software) mejorado para el sistema AEGIS, capacidad ABM y misiles RIM-174 (SM-6), mientras que a las F-80 sería necesario actualizarles la dirección de tiro Mk92 al Mod12, para que pueda emplear SM-2 IIIA, ya que el modelo que utilizaban (SM-1) ha dejado de recibir soporte por parte del fabricante. Habrá que ver si esta operación es rentable y a cuantos buques alcanza [8],  pero dado que la Mk92 Mod 12 deriva de la Mod 6 (incorpora un nuevo SSCWI o Solid State Continuous Wave Illuminator) instalada ya en las F-85 y F-86, y dada la menor edad de estas dos fragatas, puede ser razonable designarlas para recibir una mejora que ha de mantener la masa crítica de buques de combate hasta la materialización de las F110. En cambio las cuatro primeras son susceptibles de servir sus últimos años como OPV, retirando equipos obsoletos o con un mantenimiento muy costoso, caso del STIR, Meroka, lanzador-cargador Mk13 o lanzatorpedos Mk32, para reducir el mantenimiento y la dotación a bordo, cifrada hoy en 200 personas por buque.

Por último, citaremos a las nuevas F-110, que han superado la fase preliminar de diseño y van a disponer de un único lanzador VLS Mk41 de 16 celdas, insuficiente para actuar con una combinación adecuada de misiles ESSM y SM2 en los diferentes anillos defensivos. Toda vez que esta característica de diseño es difícil de revertir, se propone incorporar un lanzador de defensa de punto adicional a popa, en el denominado espacio ‘multimisión’ y que podría ser el lanzador modular Mk56 de 12 celdas para ESSM.

A largo plazo debe introducirse otro misil de alcance medio de menor diámetro, que permita a los buques suficiente masa crítica antiaérea o portar misiles superficie-superficie. Deberá poder empaquetarse de a 4 por celda, como sucede con el ESSM actual, un arma que en su última versión (ESSM block II) tiene guiado terminal activo, empleándose con gran precisión a su distancia máxima de interceptación, que es de 40 km; pero que no puede igualar las capacidades de letalidad (carga explosiva) y alcance de los SM2 (170 km). Hay una propuesta muy interesante del Lockheed martin para integrar su misil Patriot PAC 3 en plataformas navales, siendo la gran ventaja de este un diámetro reducido compatible con el empaquetado múltiple en VLS.

Al respecto, la US NAVY considera los proyectiles SM-6 armas ‘ofensivas’, precisamente para denegar al enemigo un amplio espacio aéreo alrededor de los buques (y combatir con garantías los nuevos misiles hipersónicos), mientras que planea combatir las amenazas múltiples más cercanas con un número creciente de ESSM, dejando al margen el actual SM-2 [9].

Comparativa de misiles SAM y su empaquetado en los VLS Mk41. Fuente – Revista Ejércitos.

En cualquier caso todas estas armas tienen un coste muy elevado (el ESSM Block II y el SM-2 IIIB superan los dos millones de euros, mientras el SM-6 se eleva hasta los cinco millones), inasumible para llenar un número creciente de lanzadores (razonamiento que burdamente se ha utilizado para justificar las escasas celdas del citado proyecto F-110) y menos para combatir amenazas tipo SSL (Slow, Small and Low). Por ello la pretensión de la Armada de disponer de dos escuadrillas (diez buques) con plena capacidad AAW se antoja desproporcionada; más si pensamos que marinas más poderosas basan esta defensa en apenas 2-3 buques de las clase Horizon (Francia, Italia) y Sachsen (Alemania), siendo la Royal Navy la más ambiciosa, con seis buques Type 45.  No obstante, los nuevos requerimientos obligan a disponer de un número creciente de buques de defensa zonal, por lo que una serie de 5-6 fragatas AEGIS estaría justificada.

La limitación en sistemas antiaéreos de altas prestaciones puede compensarse  con otros de defensa de punto que estén presentes en la mayoría de buques de la flota, evitando la necesidad de estos de ser ‘escoltados’. Estos sistemas SHORAD contarán preferentemente  con misiles de guiado infrarrojo, como los RAM, MICA o Mistral, con sistemas cañón de tiro rápido (CIWS) o incluso con armas láser de estado sólido.

Ya se está estudiando la adquisición de misiles de este tipo, en concreto mistral III en lanzadores cuádruples denominados CARTAGO,  para los denominados buques de alto valor (LHD, LPD, AOR) y posiblemente para algunas F-80. Estos lanzadores son fácilmente integrables en buques ya construidos y obvian la necesidad de asociarles nuevos radares de seguimiento o adquisición de blancos, al ser un arma ‘fire and forget’.

Para coordinar los distintos medios y establecer una efectiva estrategia naval basada en el control del mar y la explotación efectiva del mismo mediante acciones ofensivas en el litoral, debe establecerse un sistema de mando y control unificado que englobe al conjunto de la flota como mando componente naval (NCC), tanto en nuestras zonas de interés como en otros teatros de operaciones, no siendo procedente hacer una distinción entre la acción naval y la marítima; más cuando la Armada ha sido relevada de la mayoría de  actuaciones no bélicas en la Zona Económica Exclisiva por el SEMAR y otros organismos que, de manera bastante caótica y poco eficiente, actúan en la vigilancia marítima cercana.

Sobre su sostenibilidad en los TOs, habrá que trabajar tanto en la persistencia de los sistemas de armas (que está imponiendo tonelajes cada vez mayores) como en un sistema de mantenimiento más eficiente, desde la fabricación de repuestos a bordo con tecnología de impresión 3D, hasta el control remoto del buque con el llamado ‘gemelo digital’, estableciendo un mantenimiento predictivo con inteligencia artificial (Deep Learning).

Lanzador Mk56 a bordo de la Absalon danesa, un equipo modular (sistema StanFlex) adaptable al espacio multimisión de la F-110.
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