Blindados Ligeros Multipropósito

El éxito de un concepto

Los blindados ligeros multipropósito son los vehículos militares más comunes -obviando los VLTT y los camiones, por supuesto-. Desde la mesa de diseño han sido pensados para, con escasas modificaciones, poder ser adaptados a múltiples tareas. Según algunos estudios, sólo en la próxima década, sus fabricantes se repartirán un mercado de más de 100.000 millones de euros. Dado el volumen de dinero que mueven programas como el estadounidense JLTV, no parece en absoluto descabellado, máxime cuando no dejan de desarrollarse variantes, a cada cual más sorprendente. Sin embargo, el mercado es muchísimo más amplio de lo que cabría suponer, con docenas de fabricantes de numerosos países luchando por hacerse con una parte de este jugoso pastel. En las próximas líneas haremos un repaso lo más amplio posible de las posibilidades que la industria ofrece.

Al principio del trabajo, se citan los antecedentes de los vehículos ligeros multipropósito o multiuso, desde los modelos todoterreno, hasta la aparición de los de alta movilidad como el HMMWV, cuyo nombre ya incluía el apelativo de multipropósito. Posteriormente, citamos las necesidades que dieron lugar al nacimiento de los MRAP, del interino M-ATV y, finalmente, del JLTV que es, sin lugar a dudas, el blindado ligero multipropósito o BLMP más emblemático de los actualmente en servicio. Por último, hacemos un breve recorrido por los principales países que producen este tipo de blindados ligeros citando, como mera anécdota, algunas de sus características más destacadas.

Antes de meternos de lleno en el tema principal de este trabajo, intentaremos describir, aunque sea de forma somera, lo que son los BLMP o Blindados Ligeros Multipropósito o Multiuso, como también son denominados, centrándonos en sus principales características y citando, a continuación, sus antecedentes y algunos de los modelos más representativos actuales

Realmente, el hecho de que un vehículo sea definido como multipropósito, no debe hacernos pensar que sirve para desarrollar todo tipo de misiones, sin necesidad de someterlo a ninguna modificación, sino que ha sido diseñado de manera muy versátil, de forma que permita realizar versiones diferentes con gran facilidad y rapidez, como transportes de personal, puesto de mando, ambulancia, seguridad, enlace, protección, reconocimiento, defensa antiaérea, cazacarros, etc.

Sin lugar a dudas, el Hummer puede ser considerado el primer vehículo multipropósito, del que fueron desarrolladas una gran cantidad de versiones.

Nacimiento del HMMWV, el primer vehículo multipropósito moderno

En los años 80, después de treinta años de excelentes servicios de los vehículos utilitarios Willys y Jeep, el US Army decidió dotarse de un tipo de vehículo de superiores prestaciones, especialmente en el apartado de la movilidad. Así, en 1983, fue convocado el concurso del nuevo HMMWV (High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle), también conocido como Humvee y que, con un mínimo de 15 versiones, debería sustituir a los ya anticuados Jeep, en un período de 5 años. Poco después, la cifra total fue aumentada hasta los 70.000 ejemplares, convirtiéndose así en el mayor contrato de vehículos tácticos sobre ruedas firmado por el Ejército norteamericano hasta entonces.

El citado concurso fue ganado por el novedoso Hummer (Hight Utility Maximum Mobility Easy Rider) de la serie M998 de AM General, que superó con creces el duro plan de pruebas al que fue sometido, recorriendo un total de 600.000 millas en todo tipo de condiciones de combate (zonas rocosas, desierto con grandes dunas de arena, territorio ártico, con agua y nieve, etc). Terminadas las pruebas, los técnicos del Ejército admitieron que, tanto en fiabilidad como en facilidad de mantenimiento y, desde luego, en movilidad, el Hummer había demostrado estar muy por encima de las exigencias iniciales. Por otra parte, a lo largo del tiempo, quedó claro que poseía una excelente versatilidad, de manera que las 15 configuraciones previstas (finalmente realizaron muchas más), que incluían modelos de transporte de tropas, portadores de armas, ambulancia, reconocimiento, etc, compartían una gran cantidad de elementos (chasis, motor, transmisión, suspensión, frenos…), al tiempo que permitieron el desarrollo de otras muchas variantes, lo que siempre es muy positivo desde el punto de vista logístico. Además, el hecho de incluir un sistema de mantenimiento muy simple, alargaba el ciclo de vida operativo.

También desarrollaron otras dos versiones algo más pequeñas, que dieron lugar a varios modelos civiles. En resumen, el Hummer, que aún es construido en ciertas variantes para los mercados internacionales, presta servicios en más de 40 Ejércitos de todo el mundo, siendo construido bajo licencia en China, en diversos modelos como el EQ 2050, derivado directamente del HMMWV H1, los blindados CSK 131 y CSK 141, el diseñado para exportación CS/VN 11 e, incluso, el EQ 2101 de configuración 6×6. Además, su diseño ha servido de inspiración para otros muchos vehículos de diversos países de todo el mundo.

Ante la gran vulnerabilidad demostrada por el vehículo en Iraq, durante la primera guerra del Golfo, fueron diseñados varios kits de protección, a base de planchas de coraza de acero o compuestas adosadas, así como cristales y parabrisas blindados; sin embargo, a la hora de la verdad, no cumplieron los requisitos exigidos. Ello obligó, más tarde, al desarrollo de los denominados MRAP o vehículos resistentes a las minas y protegidos contra emboscadas, a los que dedicaremos un futuro trabajo en Ejércitos. Así mismo, los programas JLTV (Joint Light Tactical Vehicle) y CTV ( Combat Tactical Vehicle)[1] se vieron enormemente favorecidos, si bien, finalmente fueron reunidos en el actual JLTV.

Un HMMWV en la batalla de Náyaf. Este vehículo, con sucesivas modificaciones, ha demostrado sus bondades (y limitaciones) durante décadas.

Desarrollo del blindado interino M-ATV

Los MRAP aparecieron a petición de la Infantería de Marina norteamericana, que vio la necesidad de proteger sus fuerzas desplegadas en Irak frente a los ataques con minas, lanzagranadas tipo RPG y cargas explosivas improvisadas o IED en un primer momento y, más tarde, ante los potentes Penetradores Formados por Explosión o EFP. A pesar del incontestable éxito cosechado por estos ingenios[2], su empleo en Afganistán puso de manifiesto que su escasa estabilidad, consecuencia de su elevada altura, los hacía muy propensos a volcar circulando por caminos deficientes o por todo terreno.

De hecho, según el Centro de Lecciones Aprendidas del USMC, de los 66 accidentes producidos entre noviembre de 2007 y julio de 2008, 40 fueron causados por el mal estado de los caminos, puentes débiles y fallos de los conductores. Además, esos accidentes produjeron numerosos heridos y, en un caso concreto, fallecieron cinco soldados ahogados, tras precipitarse el vehículo dentro de un canal con agua. Para paliar estos problemas, estudiaron diferentes medidas para aumentar la destreza de los conductores (simuladores, pistas de conducción…), así como exigir el uso sin excusas de los cinturones de seguridad, introducir mejoras en los asientos y equipos individuales, etc. Pero, sobre todo, las unidades desplegadas en la zona, lo que pidieron de forma insistente, era el envío de vehículos más ligeros y pequeños que los MRAP, con su mismo grado de protección pero con una movilidad muy superior.

En una palabra, lo que pedía el Cuerpo de Marines era una especie de MRAP ligeros, pero con mayor facilidad para moverse por terrenos difíciles, es decir, unos Blindados Ligeros Multipropósito BLMP, dado que, en aquella época, estaba previsto que los programas JLTV y CTV, encaminados a buscar sustitutos del Hummer, no estarían finalizados antes de 2012[3]. En consecuencia, el Pentágono decidió, a finales de 2008, lanzar un concurso para el desarrollo urgente de un vehículo interino denominado M-ATV (MRAP-All Terrain Vehicle). La petición inicial sería de 372 vehículos, probablemente aumentada hasta los 2.080, y con expectativas de fabricar hasta un total de 10.000.

En líneas generales, debería poseer las siguientes características: Más ligero y maniobrable que los MRAP pero con su mismo nivel de protección, contra todo tipo de amenazas; capacidad de vadeo mínima de 1,5 metros sin ninguna preparación; mucho más silencioso que cualquiera de los MRAP en servicio; posibilidad de circular, al menos durante 1 km, después de recibir un impacto de 7,62 mm que le produzca pérdidas de aceite, carburante o líquido refrigerante; equipado con neumáticos run-flat capaces de circular de 30 a 50 millas a 30 km/h, después de sufrir múltiples impactos en dos de las ruedas; debería incluir equipo de navegación (DAGR), radio-comunicaciones (SINCGARS), interfonía, mando y control (FBCB2), ayuda a la conducción, dos cámaras traseras de conducción Check-6, inhibidores contra IED, focos de luz orientables que cubrieran los 360º para detectar cargas explosivas, equipo de limpieza de carreteras tipo Rhino y rodillos Sparks, detector de francotiradores Boomerang, estación de armas de control remoto CROWS II, y generador de 500 amperios. Además, debería contar con un kits de reparaciones rápidas, que posibilitara recuperar vehículos con graves daños producidos por minas o IED.

Tras un exhaustivo plan de pruebas al que fueron sometidos los prototipos presentados, en Junio de 2009, fue dado a conocer que el ganador del concurso era el modelo de la firma Oshkosh, hacíéndose un primer pedido de 2.244 vehículos por 1.056 M$, cifra que llegó a alcanzar los 8.079 ejemplares cuando finalizó la producción en mayo de 2010.

Como dato de interés, citaremos que, en la exposición AUSA 2010, Oshkosh presentó dos variantes del M-ATV, una ambulancia y un modelo utilitario y de carga, ofreciendo así mismo otras versiones de transporte de personal, puesto de mando, mantenimiento, etc.

Los datos más importantes del M-ATV son:  Tripulación, 4+1; peso en combate, 14,7 t; carga máxima, 1,8 t; motor, Caterpillar C7, diésel, de 370 cv; transmisión, automática Allison 3500SP; suspensión, independiente Oshkosh TAK-4; v. máxima, 110 km/h; autonomía, 500 km (cargado); armamento, RCWS tipo CROWS II o lanzamisiles TOW (otras armas opcionales); v. max., 105 km/h; pendiente, 60%; peralte, 40%; vadeo, 1,50 m (sin preparación).

El M-ATV dispone de una versión ambulancia que, sin embargo, no ha sido aprobada para su sucesor.
Comparaciones entre el Hummer y el M-ATV (arriba) y el L-ATV.

Programa del Blindado Ligero Multipropósito JLTV

Aunque el JLTV sea, con total seguridad, el vehículo más conocido y característico de esta nueva categoría de blindados, lo cierto es que ni fue el primero en ser desarrollado ni, desde luego, es el único, como ya veremos más adelante; si bien, lo cierto es que ha alcanzado un enorme prestigio en los últimos años. De hecho, aparte del Ejército y la Infantería de Marina norteamericanos, ya ha sido adquirido por 5 Ejércitos de todo el mundo, existiendo algunos más interesados en su compra.

Los primeros diseños del JLTV datan de 2005, aunque no fueron aceptados hasta unos años más tarde. Ya en 2011, la firma Oshkosh presentó su L-ATV (Light All-Terrain Vehicle) que, a la postre, fue el ganador del concurso. Para ello, tuvo que enfrentarse a los modelos de dos consorcios de empresas liderados por AM General y Lockheed Martin, cada uno de los cuales tuvo que entregar 22 prototipos en agosto de 2013. Tras un largo y completo plan de pruebas, en 2015, fue anunciado el ganador y firmaron un contrato inicial por 5.500 vehículos para la Infantería de Marina y 55.000 para el Ejército.

El JLTV actual dispone de tres plataformas de vehículos básicos, con 4 variantes, a saber:

  • Modelo utilitario M1279 (JLTV-UTL, Utility).
  • Portador de armas de combate próximo M1281 (JLTV-CCWC, Close Combat Weapons Carrier).
  • De uso general M1280 (JLTV-GP, General Purpose ) y portador de armas pesadasM1278 (Heavy Guns Carrier). 

Mientras que la plataforma utilitaria es de dos puertas, las otras dos tienen cuatro, habiéndose desarrollado asimismo el remolque JLTV-T, que puede usarse con cualquier plataforma. Por otra parte, en 2017, se informó de la existencia de un kit para conformar el modelo provisional de reconocimiento ligero JLTV-RV. Sin embargo, la ambulancia diseñada por Oshkosh a partir de la plataforma utilitaria, que fue presentada en 2019 y tiene capacidad para 8 heridos sentados o 4 en camilla, no ha sido incluida como variante del JLTV.

Aparte de las numerosas versiones diseñadas hasta la fecha, armadas con ametralladoras de todas las categorías, lanzagranadas automáticos, lanzamisiles contracarro y antiaéreos, etc, montados en diferentes soportes e, incluso, torres o RCWS[4], además de lanza-artificios de diferentes tipos, el USMC ha probado una versión robotizada, dentro del programa NMESIS, dotada de un sistema de misiles Naval Strike, al tiempo que también contrató con la empresa noruega Kongsberg, la calificación de la RCWS M914 armada con un cañón de 30 mm, una ametralladora de 7,62 mm y lanzamisiles Stinger. Otros sistemas de armas testados hasta la fecha han sido un lanzamisiles antiaéreo de corto alcance y otro contracarro con cuatro lanzadores de misiles Hellfire, de la firma Boeing e, incluso, un sistema compacto de armas láser, de la misma empresa, y un sistema de protección activa Trophy, de Rafael.

A pesar de que el aspecto del L-ATV es muy parecido al de su antecesor, el M-ATV, lo cierto es que se trata de dos blindados de distintas categorías, ya que su peso es muy inferior, prácticamente la tercera parte (4,7 frente a 14,7 t), por lo que, en líneas generales, mientras que el L-ATV cabe considerarlo un blindado ligero multipropósito, el M-ATV es un MRAP de tipo medio.

Sus datos más característicos son: Tripulación, 4+1; peso combate, de 4,7 a 12 t (con kit de protección B); carga máxima, 1,6 y 2,3 t (versiones con 4 y 2 puertas, respectivamente); motor, Gale Banks Engineering 866T, diésel de 340 cv (opcional motor híbrido); transmisión, automática Allison 2500SP, de 6 velocidades; suspensión, independiente Oshkosh TAK-4i (inteligente); v. máxima, 110 km/h; autonomía, 500 km (cargado); armamento, numerosas opciones disponibles; pendiente, 60%; peralte, 40%; vadeo, 1,50 m (sin preparación).

A continuación, vamos a exponer las características que, desde nuestro punto de vista, deben poseer los blindados ligeros multipropósito, pero sin olvidar que, otros autores, pueden tener opiniones muy diferentes. De hecho, en el mundo de los blindados existen grandes disparidades a la hora de definir los tipos de vehículos. Como ejemplo, citaremos la descripción de los carros ligeros que, para ciertos expertos e, incluso, fabricantes, muchos de ellos[5] son realmente cazacarros o vehículos de apoyos de fuego, por citar un caso sobradamente conocido.

Algunos de los prototipos probados durante el programa JLTV.
Pocos programas de blindados han contado con más recursos que el del JLTV.

Características de los Blindados Ligeros Multipropósito

Partiendo de la base de que un blindado ligero multipropósito debe disponer de una gran versatilidad, es decir, que pueda servir de base para el desarrollo de una cierta cantidad de versiones, con el menor número posible de modificaciones y con un mínimo esfuerzo y bajo coste, podremos concluir que deberá presentar las siguientes características:

  • Disponer de una mecánica contrastada, a base de un potente motor[6], transmisión preferiblemente automática y el resto de elementos (dirección, frenos, suspensión, diferenciales autoblocantes…), a ser posible de series ya construidas y operativas, es decir, que sean equipos COTS (Commercial Off-The-Shelf). Además, deberán integrar un sistema de autotest para facilitar las operaciones de mantenimiento y reparaciones.
  • Incorporar modernos equipos de inflado central de los neumáticos (CTIS), ruedas de tipo impinchable o runflat, antiexplosiones y contraincendios de funcionamiento automático, visión diurna / nocturna para conducción delantera y trasera, navegadores y/o GPS, etc.
  • Protección básica y coraza adicional a base de planchas de acero y/o coraza compuesta, con posibilidad de ser sustituidas en el futuro por otras más eficaces; medidas contra minas, IED, EFP, etc, incluyendo asientos suspendidos con cinturones de seguridad de gran resistencia, suelo reforzado, spall liners, etc. Como norma general, la mayor parte de modelos incorporan una célula o cabina blindada para el personal, similar a la que montan una buena parte de los MRAP[7]. Por otra parte, cada día están incluyendo nuevos equipos de protección activa, detectores de alerta electromagnética, lanza-artificios de nueva generación, detectores de disparos, sistemas antiexplosiones y contraincendios, etc.
  • El peso y dimensiones del vehículo deben permitir su aerotransporte en los aviones disponibles (sobre todo el C-130 Hercules y el Airbus A400, en los países occidentales) y en helicópteros como el Chinook, por ejemplo. Por otra parte, en su diseño deberá tenerse muy en cuenta la posibilidad de su crecimiento futuro[8], así como la capacidad para instalar equipos adicionales como protección activa, inhibidores o perturbadores, transmisiones adicionales, detectores de disparos, conjuntos de visión y sensores, etc.
  • Por último, está claro que debe ofrecer la posibilidad de montar diferentes tipos de armas en soportes sencillos, torres o RCWS, necesarias para desarrollar las versiones previstas, como pueden ser: transporte de personal, puesto de mando, reconocimiento, cazacarros, defensa antiaérea, ambulancia, seguridad, apoyos de fuego, etc. 

En resumen, podemos afirmar que estos vehículos deben disponer de un blindaje moderno que, siendo bastante ligero, les proporcione una aceptable protección tanto balística como frente a toda clase de artefactos explosivos como minas, explosivos improvisados IED y proyectiles o penetradores formados por explosión EFP, tan utilizados en los últimos años en todas las operaciones de tipo asimétrico. A pesar de todo, su peso total debe ser inferior a 15 o 16 toneladas, de las que 1,5 a 3 corresponden a la carga, al tiempo que su motor debe proveerlo de una potencia proporcionalmente muy superior a la de otros blindados de categorías superiores. Como ejemplo muy fácil de entender, el citado M-ATV, cuyo peso es de unas 14,7 t, está propulsado por un motor de 370 cv, mientras que el motor del L-ATV, mucho más liviano, dispone de unos 340 cv.

Una de las características básicas de los BLMP es la posibilidad de transportarlos en aviones y helicópteros de transporte, bien como carga interna o externa.
Versión antidrones de la familia JLTV (arriba) y con el remolque homologado.

Visión panorámica de los Blindados Ligeros Multipropósito (BLMP)

Las siguientes páginas de este trabajo las dedicaremos a describir, solamente de pasada, los principales blindados ligeros multipropósito actualmente en servicio, siguiendo para ello el orden alfabético de sus países de origen. Obviamente, nos ceñiremos a los modelos más destacados, ya que la lista de vehículos es tan larga que su sola enumeración sería una tarea larga y tediosa. Además, dado que estamos en pleno desarrollo de nuevas creaciones, la citada lista cada día integra un número mayor de miembros, por lo que, por el momento, es inacabable. Y, sin más preámbulos, pasemos a ver esos vehículos.

Alemania / Austria

Las firmas germanas son unas de las más destacadas en el diseño y desarrollo de todo tipo de blindados, realizando diferentes proyectos de colaboración con otras empresas de varios países, como Austria. En el campo que nos ocupa, ofrecen dos vehículos realmente interesantes, que son:

AMPV (Armored Multi-Purpose Vehicle). Nació como colaboración entre las dos firmas líderes en el terreno de los carros y blindados alemanes, Krauss Maffei Wegmann y Rheinmetall MAN, apoyadas por el prestigioso Estudio de Diseño Porsche, encargado de realizar el nuevo chasis, que era una exigencia del programa GFF 1 y 2 (Geschützte Führungs und Funktionsfahrzeuge – Vehículo Acorazado para Mando y Operaciones) de la Bundeswehr. Las necesidades iniciales fueron estimadas en 486 ejemplares y, dado que el vehículo no estaba operativo, en 2008, adquirieron una primera partida de 25 Eagle IV suizos, seguidos posteriormente por otros 193 ejemplares, 20 de ellos en configuración ambulancia. Aunque llegaron a efectuarse pruebas muy exigentes con los prototipos, tanto en Alemania como en Polonia, Chile y Austria, en las que obtuvieron unos resultados excelentes, lo cierto es que, desde que declararon que estaba dispuesto para su producción en serie (2011), no tenemos constancia de que haya sido adquirido por ningún Ejército. Como dato curioso, fueron desarrollados los siguientes modelos básicos:

  • Tipo 1 (ligero).- Peso en combate, 5,1 t; carga máxima, 1 t.
  • Tipos 1A/1B.- Peso  en combate, 7,5 t; carga máxima, 1,5 t.
  • Tipos 2A/2B.- Peso en combate, 9,3 t; carga máxima, 2/1,8 t.
  • Tipo 3.- Esta denominación es utilizada para referirse al modelo presentado en 2015 para Polonia, que incorporaba diversas modificaciones como una cámara de carga de mayor tamaño y totalmente blindada, detectores de alerta electromagnética, lanza-artificios Rosy de 40 mm, detector acústico de disparos, RCWS de diseño polaco, etc.

Todos esos modelos presentan los siguientes datos: Tripulación, 4; peso de combate, 9,3 t; carga máxima, 2 t; motor, Steyr M16SCI, diésel, Euro 3 y 272 cv; transmisión, automática ZF6HP28; v. máxima, 110 km/h; autonomía, 700 km (cargado); armamento, diferentes RCWS y otros sistemas de armas opcionales.

Versiones del AMPV con una RCWS ligera, armada con una amtralladora de 12,70 mm (arriba a la izquierda), con una RCWS modular para defensa antiaérea, y sin armamento (abajo).

Vehículo Multimisión Protegido Survivor II y Survivor R. El VHM o Vehículo de Alta Movilidad Survivor I fue diseñado inicialmente por la empresa austriaca Steyr Daimler Puch AG, expresamente para ser utilizado por fuerzas policiales, militares y paramilitares, realizando misiones muy variadas. Tras ser probados algunos prototipos, en 2005, el programa fue abandonado definitivamente y, algún tiempo después, fue retomado por la empresa del sector de automoción Achleitner que, desde 1980, está especializada en la realización de vehículos dotados de corazas compuestas y modulares. De hecho, sus vehículos integran cabinas monocasco para los tripulantes, así como equipos COTS.  Tras mejorar algunos aspectos del modelo original de Steyr, de 10/12 t de peso con motores de 245 / 285 cv, desarrollaron la versión Survivor II, en configuraciones de 14 y 17 t de peso máximo, propulsados por motores de 280 y 330 cv. 

En la exposición Eurosatory 2014, fue presentado el Survivor R, como resultado de la colaboración estratégica de Achleitner con la alemana RMMV o Rheinmetall Man Vehículos Militares, bien como blindado protegido para operaciones especiales de la policía o como vehículo multipropósito que, por ahora, incluye versiones de ambulancia, mando y control, reconocimiento NBQR, detección y manipulación de drones, etc. A título meramente informativo, las principales características del Survivor R son: Tripulación, 2+10; peso, 10.900 kg; capacidad de carga, 4.100 kg; motor, MAN, diésel, de 6 cilindros Euro 3 o Euro 6, de 340 cv; transmisión, automática MAN Tripmatic de 12 velocidades y caja de transferencia de 2 velocidades; suspensión, ballestas y amortiguadores; v. max., 110 km/h; autonomía, 800 km; armamento, numerosos tipos de armas opcionales.

En líneas generales, la familia Survivor (superviviente) dispone de modelos de reconocimiento, mando y control, transporte de personal, seguridad interna y policía, ambulancias protegidas, para operaciones especiales, cazacarros con lanzamisiles HOT, reconocimiento de fronteras con conjunto multisensor en mástil telescópico, dotados de cúpulas o RCWS armadas con diferentes tipos de ametralladoras y cañones de hasta 25 mm, de reconocimiento NBQR, para detección, control y desactivación de drones de cualquier tamaño, etc, ofreciéndose también la posibilidad de construir otros modelos, a petición de los clientes.

Mientras que el Survivor II presta servicios en Austria, en las Fuerzas Especiales de la Policía y las unidades SWAT de la Policía Federal, así como en las Fuerzas de Seguridad de Turkmenistán, el modelo R, diseñado expresamente para que las unidades de Operaciones Especiales puedan responder a los atentados terroristas, ya está siendo utilizado por Fuerzas de Policía de Berlín, y de los Estados de Sajonia y de Renania del Norte-Westfalia.

El programa Survivor I fue desarrollado para fuerzas policiales, militares y paramilitares, realizando misiones diversas, mientras que el Survivor II (abajo) es un modelo mejorado que utilizan las fuerzas de seguridad de Austria y de Turkmenistán.
Los vehículos Survivor R son el resultado de una colaboración entre la empresa austriaca Achleitner y la alemana Rheinmetall Man Vehículos Militares.

Australia

A petición del Ejército australiano, la sucursal de Thales de ese país comenzó el desarrollo, como parte del programa Land 121 Fase 4, del PMV-L (Protected Mobility Vehicle-Light) Hawkei[9], en dos versiones básicas: de mando, reconocimiento con remolque y enlace, con 4, 5 ó 6 tripulantes, y la utilitaria, con mayor capacidad de carga y cabina para 2 o 3 personas. Con unos 1.300 de esos vehículos, estaba previsto sustituir los and Rover Defender. Su característica más destacada debía ser su elevado nivel de protección, similar al proporcionado por el MRAP Bushmaster; de hecho, dispone de un suelo triple en V y la cápsula de personal puede ser reforzada en media hora con el llamado Kit B, consistente en láminas de cerámica. Con estas premisas, el resultado fue un MRAP ligero, que bien podría ser utilizado como un verdadero BLMP. Hasta la fecha, solo tenemos constancia de que sea utilizado por el Ejército australiano, que encargó 1.100 ejemplares en 2015.

Respecto a sus características, tiene asientos para una tripulación de 2 a 6 personas, según la versión, y un peso en combate de  10.6 t, con un capacidad de carga de 3.000 kg (4.000 la variante utilitaria). Su motor, es un Steyr M16 SCU, diésel, de 300 cv, con una transmisión automática ZF6HP, con 6AV y 1R. La  suspensión, es a base de ballestas y amortiguadores, alcanza una v. máxima de 130 km/h, y dispone de una autonomía de 800 km. Como armamento, puede montar numerosos tipos de armas opcionales, habiendo sido probado con una RCWS Samson de Rafael.

El Hawkei australiano fue desarrollado para tomar parte en el programa Land 121 Fase 4, siendo también ofrecido para el norteamericano JLTV.

Canadá

Dispone de varias empresas multinacionales especializadas en el desarrollo de MRAP tanto ligeros como pesados, y de configuraciones 4×4 y 6×6. La primera de ellas es el Steir Group, con sede en más de 20 países de todo el mundo. Entre sus numerosos blindados ligeros multipropósito, desarrollados a partir sobre todo de chasis comerciales Ford y Toyota, cabe citar:

  • Gepard (tripulación, 2+6; peso, 7,6 t y carga máxima de 1,5 t; motor diésel y de gasolina de 300 y 380 cv);
  • Typhon (tripulación, 2+8; peso, 12,5 t y carga máxima de 2,5 t; motor diésel de 400 cv);
  • Puma (tripulación, 8; peso, 7t y carga máxima de 1,5 t; motor diésel de 381 cv);
  • Cougar (tripulación, 2+6; peso, 4,22 t y carga máxima de 2,5 t; motor diésel  de 129 cv); Cobra (tripulación, 2+6; peso, 4,6 t y carga máxima de 1 t; motor de gasolina de 381 cv); y Spartan[10] (tripulación, 2+4; peso, 9 t y carga máxima de 1,1 t; motor diésel de 400 cv).

Por su parte, el grupo INKAS ofrece varios vehículos entre los que debemos destacar el Titan, en varias versiones como la D y la S, comercializadas especialmente en los EAU, utilizando los chasis Dodge Ram y Toyota Land Cruiser 79. Poseen las siguientes características: Tripulación, 2+10/2+6; peso, 10/4,8  t; y motor de 330/128 cv.

Por último, la empresa Terradyne Armored Vehicles produce, desde 2011, su blindado ligero Gurkha, diseñado a partir de un chasis Ford 550 XL,en versiones de: Vehículo Ligero Acorazado  de Patrulla (LAPV), Vehículo Multipropósito, y Vehículo Rápido de Patrulla (RPV). Prestan servicios, aparte de Canadá, en  Fuerzas de las Naciones Unidas y en siete países de todo el mundo, incluidas las Fuerzas de Seguridad de diez estados norteamericanos. Sus datos principales son: Tripulación, hasta 2+12; peso de combate, 8,8 t; motor, diésel de 330 cv y transmisión automática; v. máxima, 128 km/h.

Algunos vehículos del Streit Group Internacional: Gepard (arriba izquierda), Typhon (arriba derecha), Puma (abajo izquierda) y Cougar (abajo derecha).
El Grupo Inkas dispone de varios vehículos entre los que cabe destacar el Titán, comercializado especialmente en los Emiratos Árabes Unidos.
Terradyne Armored Vehicles produce, desde 2011, el blindado ligero Gurkha, diseñado a partir de un chasis Ford 550 XL.

Chequia

La firma Zetor Engineering fue creada en 2014 como parte del Grupo Zetor, habiéndose especializado en el diseño y fabricación de vehículos militares. Actualmente, ofrece el vehículo blindado multipropósito Gerlach, que incluye una cabina protegida para la tripulación y dispone de unas excelentes prestaciones, basadas en los siguientes datos: Tripulación, 2+2 a 2+6, según la versión; peso en combate, 14,5 t; capacidad de carga, 1,5 t; motor, MTU, diésel, de 326 cv; transmisión, automática; suspensión, independiente; v. max., 125 km/h; autonomía, 700 km; armamento, numerosos tipos de armas opcionales, como ametralladoras, lanzamisiles e, incluso, morteros, con soportes sencillos o RCWS de diferentes fabricantes; nivel de protección, balística 3 y antiminas, 2a 2b, ampliable a 3a 3b, similar a la mayoría de BLMP operativos.

Por otra parte, la empresa Excalibur Army, especializada en la modernización de vehículos acorazados como los BMP-1, BRDM-2, OT-64…también ofrece dos blindados multipropósito denominados Patriot y Patriot II que, con pesos de 12 t y de 13,5 a 17,5 t, pueden ser propulsados por motores Cummins de 268/365 cv y Tata de 295/400 cv, respectivamente. Como armamento, pueden montar una RCWS con ametralladoras, lanzagranadas e, incluso un cañón de 20 mm, así como morteros y lanzamisiles.

La firma checa Zetor Engineering produce el blindado Gerlach de 14,5 toneladas de peso en combate, que puede montar diferentes estaciones de armas de control remoto.
Blindados multipropósito Patriot y Patriot II (abajo) producidos por Excalibur Army.

China

Entre los numerosos blindados producidos en China, destacaremos los modelos CSK 131/CSK 141, versiones acorazadas del HMMWV norteamericano, ya que otros vehículos como el VN 3 o el ZFB 05, no cumplen los requisitos determinados para los blindados ligeros multipropósito sobre todo en el aspecto de la protección. Bueno, en realidad, los derivados del CSK 131 tampoco cumplen perfectamente con los estándares occidentales, pero nos parece oportuno incluirlos dada la gran cantidad y variedad construida.

El CSK 131 y su versión alargada CSK 141, son construidos por Dongfeng en numerosas versiones[11], que están dotadas con diferentes armas como ametralladoras, lanzagranadas automáticos de 35 mm, lanzamisiles AA o contracarro e, incluso el mortero 2B9 Vasilek de 82 mm, que integra un cargador tipo peine con 4 granadas, que puede disparar en 1 sg, tanto con puntería directa como indirecta.

A pesar de que sus prestaciones, especialmente la protección, es inferior a la proporcionada por otros modelos occidentales, su bajo precio ha favorecido que haya sido adquirido, al menos, por 13 países de todo el mundo. Los principales datos del modelo básico CSK 131 son:  Tripulación, hasta 6, según la versión; peso en combate, 4,9 t; capacidad de carga, 1,4 t; motor, ISDe 200-41, diésel de 200 cv; transmisión, automática o manual; suspensión, independiente a base de muelles y amortiguadores; v. max., 135 km/h; y autonomía, 500 km.

Entre los numerosos blindados fabricados en China, destacaremos los modelos CSK 131/CSK 141, versiones acorazadas del HMMWV norteamericano, que vemos en estas imágenes portando un mortero 2B9 Basilek de 82 mm.
El CSK 131 Mengshi y su versión alargada CSK 141, cuentan ya con numerosas versiones, que prestan servicios en más de 13 ejércitos de todo el mundo.
Versiones de reconocimiento con conjunto multisensor en mástil, de defensa antiaérea con 2×4 lanzamisiles y con una RCWS con ametralladora y remolque.

Emiratos Árabes Unidos

La empresa NIMR Automotive desarrolló para el Ejército de los EAU los blindados ligeros multipropósito NIMR, encargando en 2005 un total de 500 ejemplares en varias versiones. Posteriormente, a partir de 2012, fabricaron 2.000 vehículos, parte de los cuales, unos 120, habían sido solicitados por el Ejército libio en 2009. Las principales versiones realizadas fueron: Puesto de mando, transporte de personal (normal y alargado), de carga con cabina reducida, reconocimiento, de carga con cabina doble, con techo abierto, etc, ofreciéndose otras muchas con diferentes tipos de armas, a petición de los posibles clientes. Sus datos más representativos son: Tripulación, 4 (máxima, 8); peso, 9 t (2 t de carga máxima); motor, Cummins ISBe300 de 245 cv; transmisión,  automática Allison S3000; suspensión, independiente de doble horquilla con muelles y amortiguadores; v. máxima, 135 km/h; y autonomía, 700 km.

En la exposición internacional de Defensa IDEX 2015, realizada en Abu Dhabi, NIMR presentó  el nuevo vehículo de operaciones especiales de largo alcance ABJAN LRSOV, adquirido por el Ejército de los EAU, del que ofrecen modelos muy variados, con protección parcial o total, diseñados para efectuar misiones de reconocimiento, búsqueda y rescate (SAR) y vigilancia. Sus datos más representativos son: Tripulación, 4+1; peso, 8 t, de las que 3 son de carga máxima; motor, Cummins de 300 cv; transmisión, automática Allison S3000; suspensión, independiente de doble horquilla con muelles y amortiguadores.

Por último, destacaremos que existen otras empresas en los EAU que, en los últimos años, han realizado diferentes blindados de tipo MRAP, tanto pesados como ligeros, que bien podrían considerarse BLMP. Los más destacados son del Grupo Acorazado Internacional IAG: El modelo Guardian, de configuración 4×4 y 6×6, con motorizaciones opcionales de gasolina y diésel (288, 385 y 300 cv), han sido usados en Iraq y Siria con notable éxito, prestando servicios en más de 5 Ejércitos. Según el nivel de protección (hasta 4 de acuerdo con el STANAG 4569), su peso puede ser de 8 a 12 t, con una tripulación de hasta 2+10. Por su parte, el Rila, construido a partir del chasis Toyota Land Cruiser 79, pesa unas 4,8 t, con una tripulación de 2+6 (máximo de 12) y es propulsado por un motor de 380 cv. Ha sido adquirido por varios países de Oriente Medio y África.

La firma NIMR Automotive con sede en los EAU realizó, inicialmente para su ejército, el blindado multipropósito NIMR, del que ya existe una completa familia con numerosas versiones.
NIMR de configuración 6×6 y 4×4 (arriba) y varios vehículos de los 120 ejemplares adquiridos por el Ejército libio en 2009.
El Abjan LRSOV operativo en los EAU se ofrece con protección total o parcial.

Estados Unidos

Obviamente, dada la gran importancia del programa JLTV[12], las empresas norteamericanas del sector no escatimaron en esfuerzos, realizando consorcios locales o internacionales, para desarrollar vehículos revolucionarios que, finalmente, tuvieran alguna posibilidad de ganar el goloso concurso. Sin embargo, por razones que no es necesario aclarar, finalmente y como ya expusimos, el ganador fue el L-ATV de Oshkosh, cuyas características más destacadas ya citamos en el apartado correspondiente. Por ello, el resto de vehículos sólo los nombraremos de pasada, siendo los más destacados los siguientes: JLTV de Lockheed Martin, Saratoga de Navistar, Eagle IV cuyo representante en EEUU es General Tactical, Valanx de BAE Systems, BRV-O de AM General, y Blackwater de Raytheon.

El Grupo Internacional IAG produce varios MRAP de todas las categorías, destacando en el campo que nos ocupa el Guardian (4×4 y 6×6), y el Rila (abajo).

Eslovaquia

En 1995, comenzó el desarrollo del Aligator de la firma Kerametal Company Limited, presentándose oficialmente en 1997. Posteriormente, en 2012, el Ejército eslovaco realizó un pedido de 100 ejemplares en diferentes versiones (reconocimiento, seguridad, puesto de mando, reconocimiento NBQR, con conjunto multisensor en mástil, etc), que fueron entregados a partir de 2012.

Sus datos más característicos son: Tripulacón, 1+5; peso, 6,7 t; carga máxima, 0,7 t; motor, Deutz de 189 cv; transmisión, Renk 606 automática con 6AV y 1R; armamento, inicialmente, una ametralladora de 7,62 mm y 2×3 lanza-artificios, pero puede recibir otros muchos sistemas de armas; v. máxima, 120 km/h; autonomia, 600 km/h. En 2016, apareció la variante Master II, diseñada para la Infantería de Marina indonesia que, al parecer, ha sido solocitada por otros clientes. Pesa solamente 3,2 t y puede transportar una carga máxima de 0,75 t.

Algunos ejemplares del Aligator original (con torre monoplaza y una ametralladora, con equipo de limpieza de minas y sistema de señalización de pasillos, con sistema de localización de artefactos explosivos, y con conjunto multisensor en mástil).
Aligator original (arriba) y la versión Master II, desarrollada para la Infantería de Marina de Indonesia.

 


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1 Comment

  1. Gran artículo mi Coronel……Es curioso ninguno tenga transmisión SAPA de la que usted es gran fan……Un saludo y el próximo que sea sobre el Pizarro y sus nuevas versiones de Ascod

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